Projeto de votação em Nova Jersey para primárias do Senado contestado por juiz federal

Numa decisão histórica, um juiz federal ordenou na sexta-feira que Nova Jersey redesenhasse o seu boletim eleitoral antes das primárias de junho, estendendo o poder eleitoral de longa data às máquinas políticas Democrata e Republicana do estado.

Juiz Zahid N. do Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Nova Jersey. Espera-se que a decisão de Qureshi remodele fundamentalmente a política em Nova Jersey.

“A integridade do processo democrático para as eleições primárias está em jogo”, escreveu o juiz Qureshi numa decisão de 49 páginas.

Os candidatos que entraram com uma ação para redesignar a cédula demonstraram que seus “direitos constitucionais foram violados pelo atual formato da cédula”.

A forma única como Nova Jersey molda as suas votações nas eleições primárias dá aos candidatos do establishment uma vantagem significativa em detrimento dos estrangeiros. Na maioria dos distritos, as votações combinam os candidatos na mesma coluna com base no endosso dos líderes dos partidos políticos, em vez de agrupar os candidatos com base no cargo a que concorrem.

As implicações da decisão do juiz Qureshi incluem uma corrida de alto nível para substituir o senador Robert Menendez, um democrata de Nova Jersey acusado de aceitar subornos em troca de favores políticos.

Senhor. O deputado Andy Kim, o democrata que concorre à cadeira de Menendez, vê a justiça eleitoral como um tema definidor da disputa e, no mês passado, entrou com uma ação junto com outros dois candidatos.

“Esta é uma vitória construída sobre o incrível trabalho de base de ativistas em todo o nosso estado que viram um sistema antidemocrático marginalizar as vozes dos eleitores e trabalharam incansavelmente para corrigi-lo”, disse o Sr. Kim disse sobre o veredicto.

Durante meses, o governador Philip D. Tammy Murphy, esposa de Murphy, era a principal rival de Kim. Sra. O caminho de Murphy para a vitória dependeu fortemente do apoio de chefes democratas influentes, que tinham ligações com seu marido e influência suficiente para garantir que seu nome aparecesse no primeiro lugar nas eleições primárias mais populosas do estado, em 4 de junho. Distritos.

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Sra. Murphy desistiu da disputa no domingo, mas a batalha legal sobre o desenho da cédula – um elemento mundano, mas fundamental do poder eleitoral em Nova Jersey – continua a dominar o debate político no estado.

A decisão do juiz Qureshi é aplaudida e parabenizada Selfies E pelo menos um pop-up Celebração da Mistura de Vinhos De residentes de Nova Jersey ao longo dos anos lutou para erradicar Projeto de votação.

Yael Bromberg, membro de um grupo de advogados que entrou com a primeira ação judicial buscando mudar o atual formato de votação em 2020, classificou a decisão do juiz Qureshi como uma “vitória histórica para eleições justas”.

“Os eleitores terão finalmente uma escolha significativa”, disse Antoinette Miles, que lidera a secção estatal das Famílias Trabalhadoras, um grupo de tendência esquerdista que recolheu donativos de apoiantes para ajudar a pagar a acção legislativa original. “Os candidatos, independentemente da sua formação, podem finalmente entrar na política nos seus próprios termos.

“Finalmente criaremos um sistema onde as autoridades serão responsáveis ​​perante os eleitores e não perante os caprichos dos membros do partido”.

Em 19 dos 21 condados do estado, os líderes políticos locais agruparam durante décadas os seus candidatos preferidos para cada cargo numa linha ou coluna principal nas votações primárias – simplesmente chamada de “linha” em Nova Jersey. Os nomes dos principais candidatos aparecem na lateral ou na borda da cédula, um local que os candidatos chamam de “Vote na Sibéria”.

Os candidatos cujos nomes estão em ordem distrital geralmente vencem. Incentiva os líderes políticos distritais a utilizarem o estatuto eleitoral para recompensar ou punir os candidatos, incentivando a confiança. Isto dá-lhes um controlo excessivo sobre as decisões políticas, empregos e contratos governamentais, ao mesmo tempo que reduz a capacidade dos círculos eleitorais de influenciar as eleições e responsabilizar os representantes eleitos.

Senhor. Kim pediu ao juiz Qureshi que exigisse que os funcionários eleitorais listassem os nomes de todos os candidatos internos do partido que concorrem em cada estado aberto em uma seção separada da votação, como é feito nos outros 49 estados.

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Na sexta-feira, o juiz concordou em fazer exatamente isso.

Os partidos políticos do condado e os funcionários eleitos responsáveis ​​pela elaboração e impressão das cédulas recrutaram dezenas de advogados – a maioria deles pagos com o dinheiro dos contribuintes – para o Sr. Defender ferozmente a prática defendida por Kim.

A natureza incomum da decisão do juiz Qureshi ficou evidente na enxurrada de respostas legais e nos comunicados de imprensa negativos enviados poucas horas após a decisão.

O Comitê Republicano do Condado de Morris escreveu ao juiz Qureshi, explicando que sua decisão só se aplica às primárias democratas de 4 de junho. Um grupo bipartidário de líderes legislativos advertiu que acredita que quaisquer alterações na votação deveriam ser deixadas para o Legislativo estadual. Tribunais.

Então, na sexta-feira, Rajeev T. Pareek, um advogado que representa os funcionários do condado, solicitou formalmente que o juiz atrasasse a implementação da sua decisão enquanto se aguarda um recurso para o Tribunal de Apelações do Terceiro Circuito.

“Implementar um estilo de votação inteiramente novo em cinco dias úteis representa um risco desnecessário para a administração das eleições primárias deste ano”, disse o Sr. Parik escreveu ao juiz Qureshi em nome dos 15 funcionários distritais do estado.

No entanto, Sr. Parikh concordou.

Testemunhando durante uma audiência de um dia inteiro no tribunal do juiz Qureshi em 18 de março, o Sr. Kim, 41 anos, argumentou que, a menos que a votação fosse redesenhada antes das primárias, isso causaria danos irreparáveis.

Horas antes da audiência, o procurador-geral do estado, democrata e aliado de longa data do governador, Matthew J. Platkin escreveu ao juiz Qureshi que concordava que o desenho da cédula era inconstitucional.

Sra. Murphy desistiu da corrida uma semana depois.

Os defensores dos líderes políticos distritais, na esperança de preservar a sua vantagem na concepção das urnas, disseram o Sr. A urgência do pedido de Kim, deixando a corrida para a Sra. argumentou que a decisão de Murphy havia desaparecido.

O juiz Qureshi chamou esse argumento de “excelente”.

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Espera-se que a decisão provoque mudanças sísmicas em Nova Jersey, onde os chefes políticos muitas vezes parecem estar fora de contacto com os eleitores.

Esta semana, o prefeito republicano Sal Bonaccorso de Clark, NJ, que entrou com pedido de 2020 Usando insultos raciais Então Sr. Blatkin foi acusado de crimes não relacionados Ele recebeu um cargo importante no voto do partido Ele está concorrendo à reeleição.

Estudos realizados por professores das universidades Rutgers e Princeton mostram que a fronteira do condado dá aos candidatos uma vantagem muitas vezes intransponível.

Edward J. na Rutgers. Uma análise de Julia Chaz Rubin, reitora associada da Escola Blaustein de Planejamento e Política, descobriu que estar nas fronteiras do condado dava uma vantagem aos candidatos ao Congresso. 38 pontos percentuais.

Senhor. O caso de Kim também inclui um experimento em tempo real que mostra o efeito do desenho das cédulas, realizado por Josh Pasek, professor da Universidade de Michigan que escreveu livros sobre o comportamento dos eleitores. Dr. Passek distribuiu amostras de cédulas para mais de 600 eleitores democratas de Nova Jersey, mas o Sr. Kims, Sra. Os nomes de Murphy e de outros candidatos mudaram onde apareciam.

Ele concluiu que o imposto distrital “empurrou fortemente” os eleitores para candidatos específicos.

Os prefeitos democratas de Newark e Jersey City, as duas maiores cidades do estado, pediram o fim do formato de votação por condado. Cada um deles está em campanha pela indicação democrata para governador no próximo ano e elogiou a decisão do juiz.

“'The Line' sempre foi antidemocrático”, disse o prefeito de Newark, Ross J. Baraka disse. “Como partido, sempre soubemos que era errado, mas convivemos com isso durante décadas.”

O prefeito de Jersey City, Steven Fulop, classificou a decisão como uma “vitória para o povo”.

“Nova Jersey deu hoje um grande passo em direção a um sistema eleitoral mais justo e representativo e longe do clientelismo político e da corrupção que há muito atormentam o nosso estado”, disse o Sr. Fulop disse.

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