Novos dados ligam a origem da epidemia a cães-guaxinins em um mercado de Wuhan

Uma equipe internacional de virologistas disse na quinta-feira que encontrou dados genéticos de um mercado em Wuhan, na China, ligando o coronavírus a cachorros-guaxinim vendidos lá, acrescentando evidências de que a pior pandemia em um século pode ter sido iniciada. Um animal infectado que é manipulado através do comércio ilegal de animais silvestres.

A partir de janeiro de 2020, os dados genéticos foram retirados de zaragatoas retiradas do Mercado Atacadista de Frutos do Mar de Huanan e arredores, logo após as autoridades chinesas fecharem o mercado devido a suspeitas de que estava ligado a um novo surto de vírus. A essa altura, os animais já haviam sido removidos, mas os pesquisadores esfregaram as paredes, pisos, gaiolas de metal e carrinhos usados ​​frequentemente para transportar os animais.

Nas amostras que deram positivo para o coronavírus, a equipe de pesquisa internacional encontrou material genético pertencente a animais, incluindo grandes quantidades que podem corresponder a um cão-guaxinim, disseram três cientistas envolvidos na análise.

A combinação de vírus e material genético de um animal não prova que um guaxinim foi infectado por um cachorro. E mesmo que um cachorro-guaxinim esteja infectado, não está claro se o animal transmitiu o vírus para as pessoas. Outro animal pode ter transmitido o vírus para as pessoas, ou alguém infectado com o vírus pode ter transmitido o vírus para um cão-guaxinim.

Mas a análise mostrou que cães-guaxinim – animais fofos relacionados a raposas e capazes de espalhar o coronavírus – depositaram assinaturas genéticas no mesmo local onde permanece o material genético do vírus, disseram os três cientistas. Essa evidência, disseram eles, era consistente com um cenário em que o vírus se espalhou de um animal selvagem para humanos.

Nas últimas semanas, a teoria do vazamento de laboratório de que o coronavírus surgiu de um laboratório de pesquisa em Wuhan ganhou força graças a uma nova avaliação de inteligência do Departamento de Energia dos EUA e investigações lideradas pela nova liderança republicana.

Mas os dados genéticos do mercado fornecem algumas evidências mais concretas de como o vírus pode ter se espalhado de animais selvagens fora do laboratório para as pessoas. Também sugere que os cientistas chineses forneceram um relato incompleto de evidências que poderiam preencher os detalhes de como o vírus se espalhou no mercado de Huanan.

Jeremy Kamil, virologista do Centro Shreveport de Ciências da Saúde da Universidade Estadual da Louisiana, que não participou do estudo, disse que as descobertas mostram que “amostras de mercados de origem inicial de Covid foram contaminadas com leituras de DNA de animais selvagens”.

Kamil disse que há poucas evidências conclusivas de que um animal infectado tenha desencadeado a epidemia. Mas, disse ele, “realmente chama a atenção para o comércio ilegal de animais de uma forma íntima”.

Cientistas chineses A estudar Fevereiro de 2022 vê os mesmos padrões de mercado. Esse estudo relatou amostras positivas para o coronavírus, mas disse que o vírus veio de vítimas que faziam compras ou trabalhavam no mercado, não de animais vendidos lá.

A certa altura, os mesmos pesquisadores, incluindo alguns afiliados aos Centros Chineses de Controle e Prevenção de Doenças, divulgaram dados brutos de zaragatoas no mercado para o GISAID, um repositório internacional de sequências genômicas de vírus. (Os esforços para entrar em contato com os cientistas chineses por telefone na quinta-feira não tiveram sucesso.)

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Em 4 de março, Florence Debare, bióloga evolutiva do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica, estava pesquisando no banco de dados informações relacionadas ao mercado de Huanan quando notou em uma entrevista que apareciam mais imagens do que o normal. A princípio, o Dr. ficou confuso se eles continham novos dados. Debare os guardou, voltando na semana passada para descobrir que eles tinham uma coleção de dados brutos.

Os especialistas em vírus aguardam ansiosamente os dados brutos da sequência do mercado desde que souberam de sua existência em um relatório chinês de fevereiro de 2022. Dr. Debare disse que alertou outros cientistas, incluindo os líderes do grupo que publicou o último conjunto de estudos. Ano que indica a origem do mercado.

Uma equipe internacional – incluindo Michael Worobe, um biólogo evolutivo da Universidade do Arizona; Christian Anderson, virologista do Scripps Research Institute, na Califórnia; e Edward Holmes, biólogo da Universidade de Sydney – começaram a explorar os novos dados genéticos na semana passada.

Um modelo em particular chamou a atenção deles. Os cientistas envolvidos na análise disseram que foi retirado de um carrinho preso a uma barraca específica no mercado de Huanan visitado por Holmes em 2014. Essa baia, descobriu o Dr. Holmes, tinha guaxinins enjaulados em cima de uma gaiola separada que abrigava os pássaros, um ambiente ideal para a propagação de novos vírus.

Um cotonete retirado de um carrinho no início de 2020 continha material genético do vírus e um cão-guaxinim, descobriu a equipe de pesquisa.

“Em uma dessas amostras, fomos capazes de descobrir com relativa rapidez que havia muito ácido nucleico de cachorro-guaxinim junto com ácido nucleico viral”, disse Stephen Goldstein, virologista da Universidade de Utah. Uma nova análise. (Os ácidos nucleicos são os blocos de construção químicos que carregam a informação genética.)

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Depois que a equipe internacional se deparou com os novos dados, eles abordaram os pesquisadores chineses que haviam carregado os arquivos com uma oferta de cooperação, de acordo com as regras do repositório online, disseram os cientistas envolvidos na nova análise. Depois disso, a filmagem desapareceu do GISAID.

Não se sabe quem os removeu e por quê.

dr. disse Debaré. “A chave é ter mais dados”, disse ele.

Os cientistas envolvidos no estudo disseram que algumas das amostras também continham material genético de outros animais e humanos. Angela Rasmussen, virologista do Instituto de Vacinas e Doenças Infecciosas da Universidade de Saskatchewan, no Canadá, disse que o material genético humano deve ser esperado porque as pessoas compram e trabalham lá. Conectado ao mercado.

O Dr. Goldstein também alertou: “Não temos um animal infectado e não podemos provar definitivamente que havia um animal infectado naquele estábulo”. O material genético do vírus é suficientemente estável para não ser claro quando foi depositado no mercado, disse ele. Ele disse que a equipe ainda estava analisando os dados e não pretendia tornar sua análise pública antes de divulgar o relatório.

“Mas”, disse ele, “os animais no mercado não foram amostrados na época, e é bom esperar que possamos obtê-los”.

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