Israel diz que está expandindo suas operações em Rafah, último refúgio de Gaza

Autoridades israelenses disseram na sexta-feira que estavam expandindo uma operação militar para expulsar o Hamas de Gaza: a cidade de Rafah, na fronteira com o Egito.

“Completaremos a missão e continuaremos até Rafah”, escreveu o ministro da Defesa, Yoav Gallant, nas redes sociais na sexta-feira, descrevendo como as forças israelenses “destruíram” o grupo militante em Khan Yunis, uma grande cidade a menos de 11 quilômetros ao norte.

Trabalhadores humanitários e organizações humanitárias dizem que Rafah já está perigosamente superlotada com civis deslocados, muitos dos quais estão doentes ou à beira da fome. Eles disseram que havia o risco de novos conflitos na área causarem grandes danos.

“A perda de vidas que enfrentaremos se Israel descer a Gaza é enorme”, disse Bob Kitchen, vice-presidente para emergências do Comité Internacional de Resgate, uma organização de ajuda humanitária que opera em Gaza.

Quase nove em cada dez palestinos em Gaza estão deslocados

A população de Rafah aumentou para “pelo menos” 1,4 milhão de pessoas, segundo o Escritório da ONU para Assuntos Palestinos. Juliet Douma, diretora de comunicações da agência UNRWA, escreveu numa mensagem. “Isso é cinco vezes a população pré-guerra”, disse Douma sobre Rafah, cuja população era estimada em 280 mil antes de 7 de outubro.

As autoridades israelenses não especificaram quais seriam os planos para Rafah. Os militares do país já realizaram ataques na área, e um ataque aéreo perto do hospital da cidade no Kuwait, em dezembro, matou pelo menos 18 pessoas, disseram funcionários do hospital.

A guerra em Gaza remodelou drasticamente a demografia da região. Quase nove em cada dez pessoas que vivem em Gaza estão agora deslocadas, de acordo com estimativas da ONU, disse o diretor-geral da Organização Mundial da Saúde, Tedros Adhanom Ghebreyesus, na quarta-feira, acrescentando que “mais de 100 mil habitantes de Gaza estão mortos, feridos ou desaparecidos e presumivelmente mortos”.

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A população de Rafah, em Gaza, era estimada em 280 mil antes de 7 de outubro. Desde então, uma agência da ONU disse que o número aumentou para pelo menos 1,4 milhão de pessoas. (Vídeo: Planeta)

Antes de 7 de Outubro, a Cidade de Gaza, no norte, era a parte mais populosa da região.

  • Em 13 de Outubro, seis dias após o início da guerra liderada pelo Hamas contra Israel, Israel ordenou a evacuação de mais de 1 milhão de pessoas que viviam em áreas acima das zonas húmidas de Wadi Gaza. Muitos procuraram refúgio na segunda maior cidade de Gaza, Khan Younis, no sul.
  • No início de Dezembro, as autoridades israelitas ordenaram que os palestinianos em Khan Yunis se deslocassem para novas áreas, à medida que as operações militares continuavam na cidade.
  • Acredita-se que mais de metade da população total de Gaza esteja agora em Rafah, onde muitos “vivem em estruturas improvisadas, tendas ou ao ar livre”, disse Jens Lark, porta-voz do Gabinete das Nações Unidas para Assuntos Humanitários (OCHA). ), disse sexta-feira, dizendo que a cidade se tornou uma “panela de pressão do desespero”.

A escalada da crise humanitária em Rafah

Enquanto Rafah atravessa a fronteira com o Egipto, grupos humanitários alertaram que a quantidade de ajuda que atravessa a fronteira é insuficiente para satisfazer as necessidades de uma população cada vez mais desesperada.

Cindy McCain, chefe do Programa Mundial de Alimentos, disse: “As pessoas em Gaza correm o risco de morrer de fome a quilômetros de distância dos food trucks. disse em um apelo por novas ações Permitir a entrada de mais camiões em Gaza.

Um trabalhador humanitário palestiniano, que falou sob condição de anonimato porque não estava autorizado a falar publicamente, escreveu que isso lhe lembrava as histórias que o seu avô lhe contou sobre as condições de vida dos refugiados israelitas pós-1948. Guerra Árabe. As tendas de 200 pés quadrados podem acomodar uma ou duas famílias inteiras, disse o trabalhador humanitário.

As temperaturas do inverno aumentaram a miséria. “Neste tempo frio e chuvoso, uma barraca é o último lugar que alguém quer estar!” Eles escreveram.

Em meio à aglomeração, as precauções de saúde foram quebradas. “Milhares e milhares de pessoas partilham casas de banho individuais”, disse Kitchen, acrescentando que os funcionários do IRC em Rafah viram “filas de quatro a cinco horas” para usar as casas de banho. A defecação e a micção a céu aberto criam riscos para a saúde pública.

“Já estamos vendo relatos massivos de diarreia aquosa grave que, se testada, acho que será cólera”, disse Kitchen.

A crise humanitária é agravada esta semana por uma crise política, quando pelo menos dez governos ocidentais cortaram o financiamento à UNRWA, a principal força logística de ajuda em Gaza. A decisão de congelar o financiamento veio depois de Israel partilhar um documento que dizia que mais de uma dúzia de funcionários da UNRWA estavam envolvidos nos ataques de 7 de Outubro a Israel e que havia apoio generalizado ao Hamas e a outros grupos militantes dentro da organização.

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