Implantes cerebrais ajudaram 5 pessoas a se recuperarem de lesões traumáticas

Lesões cerebrais traumáticas incapacitaram permanentemente mais de cinco milhões de americanos. Têm dificuldade em concentrar-se mesmo em tarefas simples e muitas vezes têm de abandonar o trabalho ou abandonar a escola.

Um estudo foi publicado Segunda-feira ofereceu-lhes um vislumbre de esperança. Eletrodos foram implantados nas cabeças de cinco pessoas com lesões cerebrais moderadas a graves. À medida que os eletrodos estimulavam seus cérebros, seu desempenho em testes cognitivos melhorava.

Se os resultados se mantiverem em ensaios clínicos maiores, os implantes poderão tornar-se o primeiro tratamento eficaz para lesões cerebrais crónicas, disseram os investigadores.

“Esta é a primeira evidência de que é possível mudar o controle sobre esse problema”, disse o Dr. Nicholas Schiff, neurologista da Weill Cornell Medicine, em Nova York, que liderou o estudo.

Uma das voluntárias que recebeu o implante, Gina Arata, tinha 22 anos quando um acidente de carro a deixou com cansaço, problemas de memória e emoções incontroláveis. Ela abandonou seus planos de estudar direito e estava morando com os pais em Modesto, Califórnia, sem poder continuar trabalhando.

Em 2018, 18 anos após o acidente, Sra. Aratha recebeu o implante. Sua vida mudou profundamente, disse ela. “Posso ser uma pessoa normal e conversar”, disse ele. “É incrível como eu melhorei.”

Dr. Schiff e seus colegas desenvolveram o teste com base em anos de pesquisa sobre a estrutura do cérebro. Esses estudos sugerem que a nossa capacidade de nos concentrarmos nas tarefas depende de uma rede de regiões cerebrais interligadas por longos ramos de neurónios. As regiões enviam sinais entre si, criando um ciclo de feedback que mantém toda a rede ativa.

Schiff e seus colegas levantaram a hipótese de que um choque repentino no cérebro – um acidente de carro ou uma queda, por exemplo – poderia quebrar algumas das conexões de longo alcance na rede e levar as pessoas ao coma. Durante a recuperação, a rede pode fazer backup de si mesma. Mas se o cérebro estiver gravemente danificado, pode não se recuperar totalmente.

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Dr. Schiff e seus colegas apontaram uma estrutura nas profundezas do cérebro como um centro crítico na rede. Chamado de núcleo centrolateral, é uma fina camada de neurônios do tamanho e formato de uma casca de amêndoa.

O cérebro humano possui duas dessas estruturas, uma em cada hemisfério. Eles ajudam a acalmar o cérebro para dormir à noite e a refrescar o cérebro pela manhã. Estimula neurônios nessas áreas Um rato adormecido pode ser acordadoDr. A pesquisa de Schiff mostra que

Esses estudos levantaram a possibilidade de que a estimulação dos núcleos laterais centrais pudesse ajudar pessoas com lesões cerebrais traumáticas a recuperar o foco e a atenção.

Os cirurgiões implantam rotineiramente eletrodos em pacientes com doença de Parkinson. Pequenos pulsos elétricosLiberados centenas de vezes por segundo pelos implantes, os neurônios vizinhos disparam seus próprios sinais, restaurando certas funções cerebrais.

Em 2018, a Dra. Schiff e suas colegas, Sra. Eles começaram a recrutar voluntários como Arata. Antes de inserir os eletrodos, os pesquisadores aplicaram aos voluntários uma bateria de testes para determinar sua capacidade de concentração e troca de tarefas. Por exemplo, num teste, cada voluntário recebeu uma folha de papel coberta com letras e números e teve que traçar rapidamente uma linha conectando-os.

Antes da cirurgia, os pesquisadores escanearam o cérebro de cada voluntário para criar um mapa preciso. O neurocirurgião da Universidade de Stanford, Dr. Jaime Henderson guiou o eletrodo através do cérebro até o núcleo lateral central.

Dr. Henderson implantou os eletrodos em seis voluntários, mas um deles teve que abandonar o estudo após desenvolver uma infecção no couro cabeludo. Um mês após a cirurgia, os cinco voluntários restantes foram submetidos a exames de acompanhamento. Em um teste com letras e números, suas pontuações aumentaram de 15% a 52%.

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Para obter uma compreensão detalhada das experiências dos voluntários, o Dr. Joseph Fins, especialista em ética médica da Weill Cornell Medicine, Uma série de entrevistas com eles e seus familiares. A maioria dos voluntários, Sra. Pessoas como Arata disseram que o implante os tornou mais parecidos com o que eram antes.

O voluntário que observou a maior melhoria nos testes cognitivos, por outro lado, teve uma reação monótona. “Não acho que dói”, disse ele. “Não sei se ajudou muito.”

No entanto, o filho do paciente notou mudanças significativas, especialmente na autoconsciência do pai. “É noite e dia”, disse o filho.

Um neurologista da Universidade de Liège, na Bélgica, que não esteve envolvido no estudo, disse o Dr. Steven Lauris disse que os resultados apoiam a teoria de que a atenção e outras formas de pensamento dependem de redes no cérebro. “Há boas razões para acreditar que vale a pena prosseguir”, disse ele sobre a pesquisa.

Dr. Schiff e seus colegas estão planejando um estudo muito mais amplo sobre implantes cerebrais. “Teremos que ver como os dados se desenrolam”, disse ele.

Os núcleos laterais centrais não são as únicas regiões da rede cerebral que são centralmente promissoras, disse o Dr. Alex Green, neurocirurgião da Universidade de Oxford que não esteve envolvido no estudo.

“Ainda não sabemos o melhor local para induzir”, disse o Dr. Verde disse. Ele e seus colegas estão desenvolvendo um teste de lesão cerebral para testar eletrodos em uma região chamada núcleo pedunculopontino.

Dr. Lauris reconheceu que as cirurgias de implantes seriam caras, mas argumentou que a sociedade deveria reconhecer os milhões de pessoas que sofreram lesões cerebrais traumáticas. “É uma epidemia silenciosa”, disse ele.

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