Da liberdade de expressão à Palestina livre: seis décadas de luta estudantil

Um estudante universitário norte-americano olhou para um mar de manifestantes e falou de uma máquina que se tornou tão “desagradável” que já não escolhia simpatizantes. Deveria haver resistência.

“Vocês têm que colocar seus corpos nas engrenagens e nas rodas, nas alavancas, em todas as ferramentas, e têm que parar isso”, disse ele. Em breve os alunos entrarão no prédio da administração do campus.

Essa cena aconteceu há 60 anos na Universidade da Califórnia, Berkeley. As palavras foram dirigidas à liderança da universidade e referiam-se às suas restrições às atividades políticas do campus. Mas o discurso do líder estudantil Mario Savio e a manifestação que se seguiu poderiam ter acontecido ontem.

Os protestos que eclodiram nos campi universitários dos Estados Unidos contra a guerra de Israel em Gaza são os mais recentes de uma tradição de activismo de esquerda liderado por estudantes que remonta pelo menos aos protestos pelos direitos civis e contra a Guerra do Vietname na década de 1960. .

Muitas vezes, os protestos ocorreram em campi universitários, por vezes no mesmo edifício dos anos anteriores: o Hamilton Hall da Universidade de Columbia, ocupado por estudantes em 1968 e na semana passada e pelo menos quatro vezes entre eles. . Por vezes, os protestos apareceram como adaptações fora do campus, como os protestos Occupy Wall Street de 2011 ou os protestos pela justiça racial dos últimos anos.

Tal como os protestos de hoje, a maioria dos movimentos mais antigos eram altamente polarizados. Alguns observadores da altura elogiaram os manifestantes pela sua coragem e idealismo, enquanto outros os criticaram por serem equivocados, auto-indulgentes ou por flertarem – ou abraçarem – retórica e ideias imprudentes e perigosas.

Estudantes em idade universitária, com tendência ofensiva, muitas vezes podem parecer inextricavelmente entrelaçados com o pensamento novo que levanta as questões mais difíceis do mundo. “Quando falamos de estudantes universitários, estamos falando de pessoas que ainda não atingiram a infância”, disse o historiador e escritor Rick Pearlstein em entrevista esta semana. “Pessoas que deixaram a infância e estão sozinhas pela primeira vez, e que estão explorando ideias pela primeira vez, às vezes dizem as coisas mais malucas.”

Algumas lutas estudantis, como os movimentos pelos direitos civis e anti-apartheid, ajudaram a alcançar objectivos concretos que se tornaram amplamente aceites ao longo do tempo. Outros continuam a levantar o debate sobre a sua sabedoria e eficácia. É significativo como o movimento actual dividiu não só os americanos em geral, mas também os americanos que se identificam como liberais, sobre a espinhosa questão de quando a crítica a Israel se torna anti-semita.

Tal como os movimentos mais antigos, o movimento actual tem sido objecto de décadas de investigação sobre as suas origens, os seus objectivos e as suas consequências. No curto prazo, os políticos, incluindo os candidatos presidenciais republicanos e democratas, chamaram as manifestações de 1968 de Hubert H. Ao ajudar a derrotar e eleger o candidato presidencial democrata de Humphrey, reconhecem implicitamente o seu poder potencial para influenciar as eleições. Ricardo M. Nixon.

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O ex-presidente Donald J. Trump chamou os protestos de “uma vergonha para o nosso país”. Na quinta-feira, após confrontos dramáticos entre manifestantes e a polícia na Universidade da Califórnia, em Los Angeles e em outros campi, o presidente Biden buscou um meio-termo. “Existe o direito de protestar, mas não o direito de criar o caos”, disse ele.

década de 1960

É um desenvolvimento relativamente recente que o estudante universitário progressista seja considerado uma força na vida pública.

“Desde a era medieval até à década de 1930, as universidades deveriam ser santuários da política e da sociedade”, diz Kenneth Heineman, historiador da Angelo State University, no Texas. Embora os manifestantes estudantis tenham feito barulho no início do século XX, serviram de modelo para os protestos estudantis. se uniram na década de 1960, quando os baby boomers começaram a enfrentar uma rica história de racismo. Elevou o número de faculdades e universidades no país que em breve seria engolido pelo conflito do Vietnã – um deles. 61 por cento 58.000 soldados norte-americanos mortos tinham menos de 21 anos.

Um dos primeiros protestos que buscaram desagregar restaurantes e outros espaços públicos no Sul foi liderado por quatro estudantes da historicamente negra Universidade Estadual A&T da Carolina do Norte. Quando questionado, ele recusou educadamente.

Muitos dos participantes dos Motins pela Liberdade de 1961 eram estudantes universitários e enfrentaram as turbas violentas que os encontraram no Extremo Sul. Um grupo universitário chamado Comitê de Coordenação Não-Violenta de Estudantes, ou SNCC, participou de passeios pela liberdade e se envolveu em esforços de registro eleitoral no Mississippi.

Através destes e de outros esforços, o estudante universitário americano começou a ser visto como um catalisador de profundas mudanças estruturais. Mas os protestos não trouxeram aclamação universal. Numa pesquisa Gallup de 1961, 57% disseram que a ocupação e as viagens gratuitas prejudicariam, em vez de ajudar, a causa da integração.

“Os movimentos estudantis na América não eram populares fora do campus”, disse o historiador da Universidade de Nova Iorque, Robert Cohen. “Isso é um reflexo de uma espécie de conservadorismo cultural básico no país. Cale a boca e leia. Você não respeita os mais velhos, quer ser visto, não ouvido.

1964

Os manifestantes, conhecidos coletivamente como Movimento pela Liberdade de Expressão de Berkeley, viram as restrições suspensas após uma manifestação no prédio administrativo da escola. Logo as faculdades americanas entraram em uma nova era em que um modelo administrativo paternalista muitas vezes governava não apenas o discurso dos estudantes, mas também o vestuário e o namoro.

Esta nova liberdade ajudou a parteira do movimento de contracultura da década, embora no início da década de 1970, ele entrasse em colapso sob o seu próprio peso excessivo, como o homem de esquerda, Sr. Pearlstein certa vez chamou isso de “a chama da aventura sem esperança e da máscara maoísta”.

1968-1973

Em meados da década de 1960, os Estados Unidos começaram a aumentar dramaticamente a sua presença de tropas no Vietname. Começando em 1964 e terminando em 1973, o governo federal recrutaria 2,2 milhões de homens para o serviço militar. E os campi universitários passarão anos em convulsão.

O ponto alto dos protestos nos campus dos EUA viria em 1970, com a notícia da expansão do esforço de guerra do Presidente Nixon no Camboja. Estudantes da Jackson State University, no Mississippi, e da Kent State University, em Ohio, ficaram indignados depois que policiais os mataram a tiros em meio a protestos. De acordo com uma análise da Universidade de Washington, estudantes de 900 escolas participaram na greve combinada.

Cenas perturbadoras transmitidas pela televisão nas escolas americanas e a radicalização de alguns elementos do movimento anti-guerra criaram uma reação significativa. Uma pesquisa Gallup de maio de 1970 descobriu que 58% dos entrevistados culparam os estudantes pelos tiroteios no estado de Kent, nos quais um guarda nacional de Ohio matou quatro estudantes e feriu outros nove. (O tiroteio seguiu-se a protestos em que alguns manifestantes atiraram pedras às tropas e um edifício da ROTC foi incendiado.) Uma sondagem Gallup do ano anterior revelou que 82 por cento dos americanos apoiavam a expulsão de estudantes militantes da escola.

Mas historiadores e outros argumentaram que a administração Nixon pressionou a administração Nixon para acelerar a retirada dos EUA do Vietname.

1970-1990

Desde o fim da era do Vietname até aos dias de hoje, os campi universitários têm estado ocasionalmente em chamas com a dissidência de esquerda, opondo-se à intervenção dos EUA na América Central, às questões de política interna e às operações militares no Médio Oriente.

Nas décadas de 1970 e 1980, surgiram movimentos liderados por estudantes em muitos campi universitários, apelando às escolas para que desinvestissem nas empresas que faziam negócios na África do Sul, que na altura estava sob o regime do apartheid branco. Os estudantes de muitos campi criaram ocupações em solidariedade com os sul-africanos negros pobres, e muitas escolas alienaram, pelo menos parcialmente, empresas que investiram na África do Sul.

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Embora tenham sido o único factor que levou à queda do apartheid no início da década de 1990, o movimento separatista sul-africano inspirou directamente as actuais exigências para que as escolas desinvestissem em empresas ligadas a Israel.

As exigências fazem parte de um esforço mais amplo para atingir Israel, conhecido como movimento de Boicote, Desinvestimento e Sanções, que apela aos países, empresas e escolas para que rompam os laços com Israel. 1967 e permitiu que os refugiados palestinianos e os seus descendentes regressassem às propriedades que tinham deslocado durante a fundação de Israel.

Embora não seja um movimento estudantil, o Occupy Wall Street, um movimento popular de 2011 contra a ganância corporativa e a desigualdade de rendimentos, apresentou a uma nova geração a ideia de protesto generalizado, que acabou por se espalhar por muitos campi universitários.

O centro do movimento estava no distrito financeiro de Manhattan, Zuccotti Park, onde os manifestantes ocuparam durante semanas. A sua cidade de tendas improvisada ecoou os protestos pró-Palestina, onde foram montadas tendas no campus, além de organizações estudantis, o sinal mais visível dos protestos em Gaza.

Até aos protestos pró-palestinos deste ano, a experiência política mais formativa na vida dos actuais activistas universitários tem sido a série de protestos de rua anti-racismo que abalaram a América desde o assassinato, em 2012, de um homem negro desarmado chamado Superintendente da Florida, Trayvon Martin. Atingiu o pico em 2020, após o assassinato do policial de Minneapolis, George Floyd.

Muitos activistas, como a estudante e activista de Tulane Vonne Crandell, viam a luta palestiniana e o esforço para acabar com o apartheid na América como parte da mesma luta mais ampla contra as potências coloniais que exploravam os povos indígenas e as pessoas de cor.

Os ativistas negros nos Estados Unidos têm uma história longa e complicada no que diz respeito ao conflito árabe-israelense. Após a guerra de 1967 entre Israel e os estados árabes vizinhos, os líderes do SNCC tornaram-se cada vez mais radicais. Disse que os judeus estavam “imitando seus opressores nazistas” ao usar táticas terroristas contra os árabes. Tais declarações levaram a condenações por parte das forças mais moderadas dos direitos civis, tal como as comparações entre os israelitas e os regimes genocidas preocupam hoje os liberais mais moderados.

Um homem negro suspenso de Tulane esta semana, o Sr. Crandall – por sua participação nos protestos – não debateu. “Estamos testemunhando um genocídio em tempo real”, disse ele em entrevista por telefone na terça-feira.

Ele acrescentou sobre os negros americanos e palestinos: “Todas as nossas lutas estão juntas”.

Susan Beachy contribuiu com pesquisa.

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