Bill Richardson estrela como embaixador freelancer de ditadores

Dias antes de a Rússia invadir a Ucrânia em fevereiro de 2022, o governo dos EUA instava os americanos a ficarem longe da Rússia. Foi quando Bill Richardson embarcou no avião para Moscou.

Richardson, um ex-congressista, governador e membro do gabinete do Novo México, prosseguiu a sua paixão pela diplomacia independente com um perigoso governo estrangeiro. Neste caso, ele viajou para a capital russa na tentativa de libertar Trevor Reed, um ex-fuzileiro naval dos EUA que, segundo o Departamento de Estado, foi preso injustamente. Senhor. Em uma ligação para os pais de Reid, o Sr. O assessor de Richardson disse que seu chefe estava em “serviço de guerrilha”, como lembrariam mais tarde.

Dois meses depois, numa troca de prisioneiros com a Rússia, o Sr. Reid foi absolvido, o que o Sr. Não está claro se o rude político fez uma diferença decisiva – algo que seus pais dizem que não teria sido possível sem a ajuda de Richardson. Negociações silenciosas por parte da administração Biden.

De qualquer forma, a missão russa é um clássico de Bill Richardson. Até sua morte na sexta-feira, aos 75 anos, o Sr. Richardson desenvolveu uma especialidade distinta em relações exteriores, estabelecendo-se como um diplomata que brutalizou presidentes dos EUA e outros líderes estrangeiros. As autoridades podem ou não negociar diretamente.

Em comunicado no sábado, o presidente Biden chamou Trump de “talvez seu legado mais duradouro” ao trazer para casa dezenas de americanos presos. chamado de trabalho de Richardson.

É um papel para o qual Richardson é estilisticamente adequado. Ele tinha talento para bajulação, bem como um senso de humor rápido e autodepreciativo. Eu perguntei lá dentro aparição pública em 2016 Questionado sobre como se tornou um intermediário para os poderosos, a resposta do presidente Bill Clinton: “Pessoas más como ele”, ele riu, citando o que disse.

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Durante décadas, começando na década de 1990, o Sr. Richardson ficou conhecido como um sussurrador de ditadores, reunindo-se com Saddam Hussein do Iraque, Fidel Castro de Cuba e mais de um membro da dinastia Kim, que governa a Coreia do Norte. Muitas das suas expedições são amplamente reconhecidas por terem conquistado a liberdade de americanos detidos que, por razões práticas ou políticas, não puderam ser libertados através dos canais oficiais.

Ele se orgulhava de saber negociar com homens orgulhosos, às vezes assassinos, e escreveu um livro intitulado “Como falar docemente com um tubarão”. (“Respeite o outro lado. Tente se conectar pessoalmente. Use o senso de humor. Deixe o outro lado salvar a aparência”, disse ele certa vez a uma audiência.)

Senhor. Por mais bem-intencionado que tenha sido o acordo freelance de Richardson, algumas autoridades norte-americanas queixaram-se discretamente nos últimos anos de que ele conduziu negociações oficiais complicadas para libertar prisioneiros americanos.

Richardson opera em sua organização sem fins lucrativos Center for Global Engagement – ​​que, apesar do nome impressionante, ocupa um modesto espaço de escritório no centro de Santa Fé – o Sr. por um número crescente de governos hostis.

Ele foi atraído para o mundo sombrio e moralmente tenso da diplomacia de prisioneiros quando era congressista do Novo México em 1994, depois que um piloto de helicóptero militar foi abatido pela Coreia do Norte e capturado durante uma missão de treinamento na zona fronteiriça desmilitarizada do país. Piloto Sr. fazia parte de Richardson, e o representante passou vários dias em Pyongyang tentando garantir sua libertação, bem como os restos mortais de seu copiloto abatido.

“Acho que os norte-coreanos estavam tão fartos de mim que me deram pilotos porque queriam que eu saísse”, disse. Richardson brincou mais tarde.

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Senhor. Clinton ficou impressionado com os seus esforços, e o Sr. Richardson chamou isso de “efeito dominó”, e então o Sr. Richardson foi enviado a lugares como o Afeganistão e o Sudão em missões sensíveis.

Senhor. Aqui está uma ilustração dos bastidores do método de Richardson Transcrição de sua reunião de julho de 1995 Num esforço aprovado por Clinton para libertar dois prisioneiros americanos, o Sr. Ele acompanhou Husayn a Bagdá. (A transcrição foi um entre centenas de documentos iraquianos capturados anos depois pelas forças dos EUA e divulgados online pelo Departamento de Defesa.)

Senhor. A transcrição mostra que Richardson tem grande respeito pelo líder iraquiano, observando que ele votou contra a autorização do Congresso para a operação militar dos EUA em 1991 para expulsar o Iraque do Kuwait. Ele também brincou dizendo que o clima quente do verão em Bagdá o lembrava de sua terra natal, o Novo México.

Senhor. Richardson disse ao líder iraquiano: “Para que minha missão tenha sucesso, ela deve ser realizada em grande sigilo”. Embora não fosse embaixador oficial da administração Clinton, o Sr. Ele acrescentou que Clinton estava “muito ciente da minha visita e falei com ele várias vezes”. Sem mencionar benefícios específicos, o Sr. Richardson, perdoando os dois prisioneiros, Sr. Ele esclareceu que isso “criaria uma atmosfera de boa vontade na América” para Hussain.

Ele brincou dizendo que estava compensando o status de minoria de seu partido no Congresso e concluiu dizendo: “Peço desculpas se falei por muito tempo, embora tenha prometido não fazê-lo”.

A proposta funcionou: o Sr. Richardson trouxe os prisioneiros para casa. Hussain concordou. Em resposta, de acordo com o governo iraquiano, o Sr. Richardson deixou para ele um pedaço de cerâmica artesanal do Novo México.

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Senhor. Clinton, Sr. Nomeando Richardson como seu embaixador nas Nações Unidas no ano seguinte, ele disse: “Realizou uma diplomacia difícil e muito delicada em todo o mundo.” Alguns dias antes, Richardson tinha “se escondido na cabana de um líder rebelde no Sudão, comendo cabra grelhada e negociando a liberdade de três reféns”, ele se maravilhou.

Depois de deixar o cenário político nacional como governador do Novo México, o Sr. Richardson retomou seu foco nos reféns e prisioneiros americanos no exterior. Mas nos últimos anos, o seu trabalho tornou-se cada vez mais independente do governo dos EUA. O seu papel nas negociações dos EUA com países como o Irão (ajudou a libertar o fuzileiro naval Michael White em 2020), Mianmar (ajudou a negociar a liberdade do jornalista americano Danny Fenster em 2021) e a Rússia causou tensão. Administrações Trump e Biden.

Senhor. Como no caso de Reid, o Sr. Richardson reuniu-se com os russos – o presidente Vladimir V. Ele negociou um acordo para libertar outros dois americanos detidos na Rússia – as estrelas da WNBA Brittney Griner e Paul Whelan – incluindo um oligarca próximo de Putin. , um ex-fuzileiro naval. A Sra. Griner foi libertada como parte de uma troca de prisioneiros em Dezembro, embora, mais uma vez, as autoridades norte-americanas não tenham dado qualquer indicação de que Richardson tenha desempenhado um papel decisivo.

Falando à CNN no ano passado, o Sr. Richardson rejeitou rumores de que sua diplomacia freelance complicaria o trabalho através dos canais oficiais.

“Há muitos Nellies nervosos no governo que pensam que sabem tudo, e esse não é o caso”, disse ele. “Veja meu histórico de 30 anos.”

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