Tornados estão abrindo um amplo caminho de destruição em todo o meio-oeste e sul

BELVIDERE, Illinois. – O quarto está escuro. O telhado desabou. Gabriel Salas foi atingido nas costas por um forte golpe que deixou um corte que precisou de pontos para ser reparado enquanto os destroços eram atirados para dentro do antigo teatro lotado de shows.

“Não sei o que aconteceu”, disse o Sr. Salas disse que seguiu os gritos e ajudou a retirar os corpos dos escombros no Apollo Theatre em Belvidere, onde centenas se reuniram para assistir a um show de metal. Um aparente tornado atingiu o prédio na noite de sexta-feira. “Eu senti que tinha que ajudar. Tipo, fazer alguma coisa.”

Uma pessoa morreu e dezenas ficaram feridas em Belvidere, parte de um caminho mais amplo de tempestades em uma ampla faixa do Centro-Oeste e do Sul na sexta-feira, matando pelo menos 21 pessoas.

No Condado de McNairy, Tennessee, sete pessoas morreram, linhas de energia derrubadas quebraram estradas e algumas casas ficaram vazias. Na zona rural de Crawford County, Illinois, onde três pessoas morreram, o xerife contou sobre equipes de resgate que desenterraram pessoas de porões. Na pequena cidade de Sullivan, Indiana, o prefeito descreveu uma paisagem como uma zona de guerra, com moradores recém-sem-teto ainda em estado de choque.

Clint Lamb, prefeito de Sullivan, população de 4.200 habitantes, disse: “Obviamente há muitas pessoas que não sabem – elas não sabem o que fazer. Três pessoas morreram na tempestade em seu condado e os esforços de busca e resgate estavam em andamento no sábado.

As tempestades da noite de sexta-feira causaram destruição em centenas de quilômetros da América Central, do Mississippi e Alabama, no sul, até Illinois e Wisconsin, no norte. O sistema é notável por sua força e alcance, disse o meteorologista da Aquaweather Jake Sojda, que disse que o sistema é um fenômeno que ocorre uma vez a cada ano com dois “alvos” distintos – um centrado em Illinois e o outro. Arkansas.

“Normalmente, há um grande risco de você realmente se concentrar em uma área”, disse o Sr. disse Sojda. “Ter duas áreas separadas com um risco tão significativo de furacões – isso certamente é muito incomum.”

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Já foi uma primavera brutal em alguns desses estados: poucas horas antes das últimas tempestades, o presidente Biden disse aos sobreviventes do mau tempo no Mississippi há uma semana, que matou pelo menos 26 pessoas. E na noite de sábado, uma nova rodada de tempestades varreu o Meio-Atlântico, derrubando milhares de energia e provocando alertas de tornado em partes de Delaware, Nova Jersey e Pensilvânia.

No caminho das tempestades na sexta-feira, os moradores descreveram experiências angustiantes e as autoridades continuaram relatando mortes adicionais. Em Wynne, uma pequena cidade do Arkansas onde pelo menos quatro pessoas morreram, Kevin Jumper correu pela rua quando a tempestade se aproximou, pedindo a seus vizinhos, alguns dos quais moram em casas sem alicerces, que se abrigassem em seu porão.

Pouco antes da tempestade danificar gravemente sua própria casa, o Sr. Gary Mitsunsen atribuiu ao saltador a defesa da bola.

“Ele disse que estava correndo pela rua, batendo portas e gritando com as pessoas”, disse. disse Mitsuzan. “Este homem salvou algumas vidas.”

Senhor. Jared Wooten foi uma das cerca de 16 pessoas que se refugiaram no porão de Jumper. Depois que a tempestade passou – “é como se o oxigênio tivesse sido sugado do ar”, disse o Sr. Wootton descreveu, e “você basicamente podia ouvir tudo quebrando do lado de fora” – ele percebeu que sua própria casa havia sido destruída.

“É terrível. Não temos para onde ir. Nossos filhos não têm para onde ir”, disse o Sr. Wooten estava girando motosserras à distância. “Tivemos isso aqui basicamente durante toda a nossa vida”, acrescentou. “Isso tudo acabou agora.”

Em outro lugar em Vine, Johnny Fisher enfrenta a tempestade no closet da casa em que viveu por 40 anos.

“Podíamos ouvir o vento e tudo tentando passar por baixo da porta”, disse Fisher. “Temos vidro, sujeira, tudo.”

Ela saiu com segurança. Mas as árvores bateram em suas janelas, seu carro foi destruído e a frente de sua casa desapareceu.

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A cerca de 160 quilômetros de distância, na capital do Arkansas, Little Rock, mais de 50 pessoas ficaram feridas e carros danificados foram deixados em estacionamentos cheios de lixo enquanto David Hadidi avaliava os danos. O showroom de sua loja de tapetes persas estava repleto de pedras e espelhos, e a luz do sol brilhava pelas frestas do teto. Parte de sua carga, disse ele, teve que ser rejeitada.

“O seguro diz que não podemos vender tapetes com vidro”, disse o Sr. Hadidi disse: “Não importa o quanto você limpe.”

Em Sullivan, cerca de 90 minutos de carro a sudoeste de Indianápolis, amigos e familiares dos proprietários da South Sullivan Liquors tentaram resgatar garrafas das paredes agora expostas da loja no sábado.

O escopo dos danos em toda a cidade foi ameaçador. O chefe Greg Clark, do Corpo de Bombeiros de Madison Township, uma das várias agências que auxiliam em Sullivan, disse que estava trabalhando em uma rua onde “nada era habitável”.

“Conversamos com alguns moradores que estão tentando ver pertences pessoais, procurando fotos, coisas assim”, disse o secretário-chefe.

Em Adamsville, Tennessee, um condado onde as autoridades relataram sete mortes, Van VanZant disse que os moradores se reuniram nos quintais dos mais afetados. Senhor. Na Igreja de Cristo, onde VanZant é ministro, voluntários distribuíam comida para os sobreviventes que entendiam como suas vidas haviam mudado.

As pessoas viram suas casas, carros, quintais e árvores danificadas, disse o Sr. disse VanZant. Mas, acrescentou, “obrigado por estarem aqui”.

Cerca de 500 milhas ao norte, em Belvidere, Illinois, uma cidade de 25.000 habitantes perto da divisa do estado de Wisconsin, autoridades e residentes lutaram para aceitar a devastação no centro da cidade quando a marquise do Teatro Apollo caiu na State Street. Um buraco também foi visto no telhado do prédio.

O teatro, um marco de Belvidere por mais de um século, estava movimentado na noite de sexta-feira com várias bandas de metal programadas para se apresentar, incluindo a banda brasileira de death metal Crypta, que havia acabado de terminar uma apresentação quando o local anunciou que estaria funcionando. Adiado por meia hora devido ao clima perigoso lá fora.

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Alguns minutos depois, o telhado cedeu.

“No começo, fiquei confuso porque parecia um terremoto e pensei: ‘Por que haveria um terremoto agora?’ Isso é o que eu estava pensando”, disse Chris Bryant, um membro da platéia que escapou de ferimentos.

Christina Johnson, que estava esperando uma apresentação mais tarde naquela noite da banda Morbid Angel, disse que a equipe do teatro tentou levar os espectadores para o porão minutos antes do tornado.

Sra. Johnson estava parado perto de uma mesa de carga quando viu o teto desabar.

“Vi pessoas levantando os telhados das pessoas, vi pessoas sendo retiradas”, disse ele.

O áudio do despacho mostrou equipes de resgate correndo para o local, onde os relatórios pioraram progressivamente. desabou com os ocupantes dentro, disse o despachante primeiro. As pessoas estavam presas no porão, ela acrescentou alguns minutos depois. As ambulâncias levam os pacientes ao hospital, às vezes carregando várias pessoas ao mesmo tempo. Nisso, 40 pessoas ficaram feridas.

Os frequentadores do show ajudaram em alguns dos esforços iniciais de resgate, disseram as autoridades, com equipes de resgate de três condados respondendo e algumas ambulâncias fazendo viagens de ida e volta do hospital para o teatro.

“Eles agiram rapidamente para tirar os detritos das pessoas”, disse o diretor de gerenciamento de emergências do condado, Dan Sagard.

Um homem morto, um homem de 50 anos vestindo uma camiseta de show, foi retirado dos escombros por curiosos, disse ele.

Dan Simmons E Roberto Chiarito Belvidere, Illinois. Relatório de; Jéssica Jaclois Wynne, Arca. Farah Anderson Sullivan, Indiana e outros Mitch Smith Reportado de Chicago. Gwen Moritz Little Rock, Arca. Azul Bohra, Mike Ives, Joshua Needleman, McKenna Oxendon E Eduardo Medina Relatório contribuído.

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