O prefeito de Miami, Suarez, supervisiona a corrida presidencial em meio à turbulência na prefeitura

O prefeito de Miami, Francis X. Suarez, visitou os primeiros estados das primárias nas últimas semanas para ver como sua cidade atual prosperou em tempos difíceis – o que ele chama de “Milagre de Miami” – devido às primárias presidenciais republicanas. Técnicos de São Francisco vieram à cidade. Banqueiros de Nova York. Os impostos – e a taxa de homicídios – são baixos.

Isso cria uma história cor-de-rosa, não uma mentira.

Ao mesmo tempo, uma história diferente sobre Miami se desenrolou em um julgamento civil cheio de drama contra um comissário municipal acusado por dois empresários de violar seus direitos da Primeira Emenda. Depoimentos do desfile de ex-funcionários públicos retrataram a Prefeitura como um local de trabalho tóxico, repleto de disfunções.

Na quinta-feira, um júri decidiu a favor dos queixosos, exigindo que o comissário Joe Carollo pagasse mais de US$ 63 milhões em danos.

Miami tem sido uma cidade de histórias perturbadoras, e a imagem retocada que apresenta para quem está de fora muitas vezes esconde as complexas realidades que estão por baixo. Mas hoje em dia, o contraste entre a marca de Miami e o que acontece na Prefeitura parece especialmente forte.

Sob o brilhante capô pós-pandêmico da cidade, está o funcionamento interno de um governo local atolado em turbulência. O teste e suas revelações acontecem em um momento chave, já que o prefeito Suarez, que assumiu o cargo em 2017, é visto tentando melhorar a popularidade da cidade enquanto Miami fervilha com novos moradores que pressionam serviços, habitação e estradas. Posição alta.

O prefeito não está sob investigação, mas uma campanha nacional sob sua supervisão trará um novo escrutínio aos problemas da Prefeitura, um lembrete de que Miami nunca foi tão fácil de resumir quanto seu discurso de marketing.

“Miami não é o lugar glamoroso que todos acreditam”, disse Manolo Reyes, um comissário da cidade que não estava presente na audiência. “Temos problemas e precisamos resolvê-los e lidar com eles de frente.”

Existem sintomas preocupantes além da investigação. um juiz federal ordenou Os comissários – cinco dos quais estão no corpo legislativo da cidade – traçaram os limites raciais no ano passado para desenhar os novos distritos de comissão da cidade no mês passado. Na semana passada, o ex-porta-voz de Suarez, Sr. Ele confessou o crime Receber fotos sexualmente explícitas de um garoto de 16 anos após conhecê-lo pela primeira vez na prefeitura em 2019.

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Em abril, dois policiais negros Um delator abriu um processo contra o Departamento de Polícia de Miami, alegando que enfrentaram discriminação e retaliação após denunciar corrupção. Em janeiro, um sargento da polícia aposentado usou sua assinatura de rádio Exploda o chefe Por “destruir” o departamento.

Senhor. SUAREZ – Se ele entrar nas primárias republicanas, enfrentará o governador Ron DeSantis, com quem às vezes discordou publicamente. áreas. A taxa de desemprego é inferior à média nacional. O mercado imobiliário continua moderado, embora um pouco mais baixo do que durante o frenesi da pandemia, em contraste com a recente queda em outras grandes cidades.

“Eu me concentro nos resultados, e os resultados são muito claros”, disse o Sr. Suarez disse em uma entrevista recente. “Isso fala do modelo de Miami como um modelo de trabalho que pode ser dimensionado em toda a América urbana”.

Mas Miami também é uma das cidades mais caras do país para moradia. Continua a ter uma das maiores taxas de desigualdade de renda.

Na prefeitura, os gastos com um título de US$ 400 milhões que os eleitores aprovaram em 2017 para lidar com inundações generalizadas, falta de moradias acessíveis e outros problemas de infraestrutura estagnaram. O departamento de polícia assumiu seu terceiro chefe em três anos. Promotor de Justiça e seus familiares Enfrentando perguntas Se as empresas que eles possuíam ou financiavam se beneficiavam do programa administrado pelo condado, agora sob investigação.

Depois de entrar em conflito repetidamente com os comissários da cidade que demitiram seu chefe de polícia em 2021, o Sr. Suarez assumiu a liderança e trabalhou para aumentar seu perfil. Ele se recuperou da Covid e mais tarde se viu postando vídeos online sobre como melhorar a cidade, respondendo a um capitalista de risco que sugeriu que ele mudasse o Vale do Silício para Miami postando no Twitter em 2020. “Como posso ajudar?”

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Ele promoveu fortemente a criptomoeda, chamando Miami de “capital criptográfica do mundo” antes de entrar em colapso no ano passado.

Depois de uma série de revelações do The Miami Herald de que ele não revelou interesses financeiros, inclusive para um desenvolvedor, o Sr. Suarez ficou sob intenso escrutínio. Ele pagou a ele pelo menos $ 170.000 $ 70 milhões nos últimos dois anos para ajudar no projeto.

“Não sei por que meu jornal local está obcecado com quantos trabalhos estou fazendo”, disse ele disse Programa de notícias de domingo da CBS “Face the Nation”. “Acho que eles deveriam se concentrar no cargo de prefeito e acho que estou fazendo um ótimo trabalho.”

Suárez está em seu segundo e último mandato Recusou-se a publicar Seus clientes de consultoria. Ele recebe cerca de US$ 130.000 por seu trabalho de meio período como prefeito, embora seu poder – e, segundo os críticos, qualquer crédito que ele possa reivindicar – seja limitado: ele não tem voto na comissão, mas pode derrubar leis e contratar e demitir o gestor da cidade. (Um prefeito e uma comissão separados dirigem o Condado de Miami-Dade, um governo muito maior cujo prefeito tem amplos poderes executivos.)

Ex-prefeito Tomás Regalado, Sr. O antecessor de Suarez, um colega republicano que está considerando concorrer a prefeito novamente, chamou Miami de “desafio ético”.

“A cidade está passando por uma situação muito difícil em termos de governança porque você tem uma comissão municipal onde cada vereador acredita que é o prefeito e o gestor”, afirmou. “Você não tem um prefeito.”

Republicano Sr. Carollo, 68, tem sido uma figura importante na política de Miami há décadas, argumentando que suas ações visam proteger a qualidade de vida dos residentes e garantir que as propriedades dos demandantes, algumas das quais estão em ruínas, sejam seguras e funcionem com as licenças adequadas. Uma noite, durante uma investigação, descobriu-se que um de seus bares estava executando um ringue de boxe ilegal.

O Sr. Fuller e o Sr. Pinilla possuem vastas propriedades no bairro de Little Havana, em Miami; Senhor. Co-proprietário do Fuller Ball & Chain, um popular bar e boate. O advogado dos queixosos disse que seus negócios foram citados 84 vezes por violações do código. Uma empresa foi forçada a mudar e outra a fechar.

Júri Sr. Carollo recebeu $ 15,9 milhões em danos compensatórios e $ 47,6 milhões em danos punitivos.

O julgamento, que começou em abril, estava cheio de alegações bizarras e eventos surpreendentes, incluindo a morte do Sr. Carollo patrulhava a propriedade dos queixosos tarde da noite e queria um assistente para medir secretamente a distância de um de seus negócios até a igreja. Motivos para Cancelamento da Licença de Bebidas Alcoólicas

O Sr. tomou uma posição por vários dias. Carollo chamou as testemunhas dos queixosos – o ex-administrador municipal, três ex-chefes de polícia e o Sr. Mentirosos com “queixas” pessoais – incluindo muitos dos ex-assessores de Carolo.

“Vou colocar meu recorde contra qualquer um na cidade”, disse ele.

Em uma entrevista recente, o Sr. Suarez negou a investigação. “É comum a imprensa focar em coisas negativas”, disse.

Senhor. A cidade gastou pelo menos US$ 1,9 milhão em honorários advocatícios para defender Carollo. Mas a prefeitura tem um caso ainda mais sério: a entidade corporativa proprietária da boate Ball & Chain entrou com uma ação separada contra a cidade, não o comissário, por US$ 28 milhões em perdas comerciais.

Essa investigação está pendente.

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