Google perde batalha judicial antitruste com fabricantes de videogames Fortnite

Um júri decidiu na segunda-feira que o Google violou as leis antitruste para cobrar taxas da Epic Games e de outros desenvolvedores e limitar a concorrência em sua loja de aplicativos móveis Play, em um caso que poderia reescrever as regras sobre como milhares de empresas ganham dinheiro com o sistema operacional de smartphones do Google. , Andróide.

Depois de deliberar por mais de três horas, um júri federal de nove pessoas apoiou a Epic Games em todas as 11 questões do julgamento de um mês, a última reviravolta em uma batalha legal de três anos.

Um júri em São Francisco concluiu que a Epic, fabricante do jogo de sucesso Fortnite, se envolveu em conduta anticompetitiva que prejudicou a fabricante de videogames ao manter o monopólio no mercado de lojas de aplicativos para smartphones.

O Google foi forçado a mudar as regras da Play Store, permitindo que outras empresas ofereçam lojas de aplicativos concorrentes e tornando mais fácil para os desenvolvedores evitarem uma redução no que coletam nas compras no aplicativo.

O juiz James Donato, do Tribunal Distrital dos Estados Unidos para o Distrito Norte da Califórnia, determinará as soluções necessárias para a conduta do Google no próximo ano. O Google disse que vai recorrer da decisão.

Ao longo do julgamento, os advogados e executivos do Google argumentaram que ele competia com a App Store da Apple, que é extremamente popular nos EUA, e, portanto, não poderia operar um monopólio do Android.

A decisão deu um impulso à busca de anos da Epic para enfraquecer o poder do Google e da Apple no ecossistema de aplicativos móveis, e ocorreu dois anos depois que a Epic perdeu em grande parte um caso semelhante contra a Apple – do qual ambos os lados estão tentando apelar. Suprema Corte dos EUA. Esse veredicto foi decidido por um juiz.

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Ao prosseguir com uma ação movida contra o Google em 2020, a Epic procurou manter a maior parte de sua receita proveniente de compras no aplicativo e oferecer uma loja de aplicativos que concorra com o Play na plataforma Android.

Ao mesmo tempo, o Google combatia as alegações da Epic de que estava se defendendo em outra audiência antitruste em Washington, D.C. Remodelar a força tecnológica quando for decidido no próximo ano.

Na Play Store, o Google cobra dos fabricantes de aplicativos uma taxa de 15% sobre pagamentos de clientes para assinaturas de aplicativos e até 30% sobre compras de aplicativos populares baixados da loja. O Google afirma que 99% dos desenvolvedores se qualificam para 15% ou menos de compras no aplicativo.

O Google planeja apelar da decisão e “continuará a defender o modelo de negócios do Android”, disse Wilson White, vice-presidente de assuntos governamentais do Google, em comunicado. “O teste deixou claro que estamos competindo ferozmente com a Apple e sua App Store e App Stores em dispositivos Android e consoles de jogos”, disse ele.

Épico disse Blogue A decisão foi uma “vitória para todos os desenvolvedores de aplicativos e consumidores em todo o mundo” e “provou que as práticas da App Store do Google são ilegais e que abusam de seu monopólio para cobrar caro demais, reprimir a concorrência e reprimir a inovação”.

Tim Sweeney, presidente-executivo da Epic, disse: “Fortnite grátis!” No X, anteriormente conhecido como Twitter, após a decisão.

O júri concluiu que o Google violou as leis antitruste em dois mercados: a Android Play Store e o sistema de cobrança no aplicativo do Android. O Google mantém intencionalmente o poder de monopólio, o que lhe permite impor restrições irracionais à capacidade de concorrência de outros participantes do mercado.

Em uma iniciativa chamada Projeto Huq, o júri questionou a tentativa do Google de pagar grandes desenvolvedores para continuarem usando a Play Store. Os advogados da Epic retrataram a medida como um “suborno” aos grandes fabricantes de aplicativos, o que o Google negou.

“Uma decisão clara como esta tornará muito difícil para o Google anulá-la na conferência pós-julgamento e na apelação”, disse Paul Swanson, advogado antitruste da Holland & Hart, em entrevista. Ele disse que o processo no tribunal distrital poderia ser concluído em alguns meses, e o recurso do Google ao Tribunal de Apelações dos EUA para o Nono Circuito poderia levar de 12 a 18 meses.

O júri também culpou os contratos do Google com fabricantes de telefones Android como a Samsung, que os obrigam a pré-instalar aplicativos do Google em seus dispositivos.

Durante o julgamento, os advogados da Epic disseram que o Google excluiu algumas mensagens de bate-papo internas relacionadas ao caso, que o Sr. Swanson disse.

“A preocupação do Google é que um júri analise todas essas questões que passaram semanas analisando e diga: ‘Posso confiar no Google?’ “Colocando isso através das lentes de”, Sr. Swanson disse. “A dura verdade é que o Google finalmente teve que enfrentar seus consumidores em tribunal”.

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