Esqueletos de vítimas da gripe de 1918 revelam pistas sobre quem pode ter morrido

A gripe geralmente mata os muito jovens, os idosos e os doentes. Isto tornou o vírus incomum em 1918, ou pelo menos é o que diz a história: ele matava jovens saudáveis ​​tão rapidamente quanto aqueles que estavam debilitados ou tinham doenças crônicas.

Os médicos da época relataram que, no auge das suas vidas, a boa saúde e a juventude não foram preservadas: o vírus cegava, matando pelo menos 50 milhões de pessoas, ou entre 1,3 e 3 por cento da população mundial. Em contraste, a Covid matou 0,09% da população.

Mas um Papel Esses desafios narrativos contínuos, publicados segunda-feira no Proceedings of the National Academy of Sciences. Utilizando evidências dos esqueletos daqueles que morreram no surto de 1918, os investigadores relataram que as pessoas com doenças crónicas ou desnutrição, independentemente da sua idade, tinham duas vezes mais probabilidades de morrer do que aquelas sem essas condições.

O vírus de 1918 matou os jovens, mas não foi excepção à observação de que as doenças infecciosas matam mais facilmente os fracos e os doentes.

Sharon DeVitte, antropóloga da Universidade do Colorado, em Boulder, e autora do artigo, disse que a descoberta traz uma mensagem clara: “Nunca devemos esperar que qualquer causa acidental de morte seja cega”.

A análise dos esqueletos foi conduzida pelo historiador da epidemia de gripe da Universidade de Michigan, J. Alex Navarro faz “um artigo fascinante e uma abordagem muito interessante para estudar esta questão”.

A principal autora do artigo, Amanda Whistler, antropóloga da Universidade McMaster, em Ontário, disse estar intrigada com as alegações de que o vírus de 1918 matou instantaneamente pessoas jovens e saudáveis ​​com doenças pré-existentes. Naquela época, não havia antibióticos nem vacinas contra doenças infantis e a tuberculose era galopante entre os jovens.

READ  Lucros da Starbucks, McDonald's e Yum mostram recuo do consumidor

No entanto, havia um mistério sobre quem morreu de gripe, o que alimentou especulações sobre problemas de saúde. A curva de mortalidade por influenza é incomum, em forma de W. Normalmente, as curvas de mortalidade têm formato de U, indicando que crianças e idosos com sistema imunológico imaturo apresentam taxas de mortalidade mais elevadas.

A Guerra surgiu em 1918 porque a taxa de mortalidade aumentou entre pessoas com idades entre 20 e 40 anos, bem como entre crianças e idosos. Isto sugere que os jovens são particularmente vulneráveis, independentemente de serem saudáveis ​​ou doentes crónicos, de acordo com muitos relatórios contemporâneos. A febre é um assassino de oportunidades iguais.

Num relatório, o notável patologista Coronel Victor Vaughan descreveu uma cena em Fort Devens, Massachusetts. Ele escreveu que viu “centenas de jovens com os uniformes de seu país, em grupos de 10 ou mais, entrando nas enfermarias”. Na manhã seguinte, disse ele, “os cadáveres estavam empilhados como cordas na enfermaria”.

A epidemia de gripe, escreveu ele, “causou um impacto formidável, não poupando nem soldados nem cidadãos, e ostentando a sua bandeira vermelha face à ciência”.

Dr. Whistler e Dr. DeVitte fizeram isso Pesquisa semelhante Na Peste Negra, ele encontrou uma forma de testar a hipótese sobre a juventude. Se tiverem doenças crónicas como tuberculose ou cancro, ou outros factores de stress, como deficiências nutricionais, os seus maxilares desenvolvem pequenas protuberâncias.

Avaliar a fraqueza observando esses inchaços é um método “muito sistemático”, disse Peter Balis, especialista em febre da Escola de Medicina Icahn, no Monte Sinai.

Os pesquisadores usaram esqueletos do Museu de História Natural de Cleveland. Seu acervo de 3.000 restos mortais, alojados em grandes gavetas em uma grande sala, inclui o nome, a idade e a data do falecimento de cada pessoa.

READ  Avdiivka: Comandante da Ucrânia afirma que a Rússia capturou soldados enquanto as forças de Kiev se retiravam da cidade principal

Ao examinar os maxilares de 81 pessoas com idades entre 18 e 80 anos que morreram devido à epidemia, o Dr. Whistler disse que os restos mortais foram tratados com “grande respeito”. Vinte e seis deles tinham entre 20 e 40 anos.

Para efeito de comparação, os pesquisadores examinaram os ossos de 288 pessoas que morreram antes da pandemia.

Os resultados foram claros: aqueles que relataram ossos fracos quando foram infectados – fossem jovens ou velhos – eram, de longe, os mais vulneráveis. Muitas pessoas saudáveis ​​também foram mortas, mas os doentes crónicos tinham maior probabilidade de morrer.

Isso faz sentido, disse o Dr. Arnold Monto, epidemiologista e professor da Escola de Saúde Pública da Universidade de Michigan. Mas embora o novo estudo tenha feito uma “observação interessante”, disse ele, os esqueletos não eram uma amostra aleatória da população, por isso era difícil ser específico sobre o risco de fragilidade.

“Não estamos habituados ao facto de jovens adultos saudáveis ​​morrerem”, o que aconteceu muitas vezes na epidemia de 1918, disse o Dr. Monto.

O Dr. Bales disse que havia uma explicação razoável para a curva de mortalidade em forma de W da gripe de 1918. Isto significa que as pessoas com mais de 30 ou 40 anos tinham maior probabilidade de terem sido expostas a um vírus semelhante, o que lhes conferia alguma protecção. Os adultos mais jovens não estão expostos.

Deixe um comentário

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *