Avião que lutava contra incêndio florestal na Grécia caiu com duas pessoas a bordo

  • Avião de combate a incêndios cai na Ilha de Evia
  • Mais voos à medida que os turistas voltam para casa de Rodes
  • Ministério Público abriu inquérito para apurar as causas do incêndio
  • A transmissão estatal diz que 10% da área terrestre da ilha foi queimada

RODES, Grécia, 25 Jul (Reuters) – O primeiro-ministro grego, Kyriakos Mitsotakis, alertou que um avião combatendo um incêndio florestal na Grécia caiu na terça-feira e o fogo destruiu casas e forçou a retirada de milhares de turistas da ilha de Rodes.

A emissora estatal ERT mostrou imagens do avião jogando água no fogo, depois caindo em uma encosta e explodindo em chamas.

A Força Aérea Grega disse que dois aviadores estavam a bordo da aeronave anfíbia Kanadeir CL-215 quando ela caiu na ilha de Evia, a leste de Atenas.

A Força Aérea disse que dois helicópteros correram para o local e realizaram operações de busca e salvamento. Nenhum detalhe foi dado sobre o destino dos aviadores.

Centenas de bombeiros, auxiliados por forças da Turquia e da Eslováquia, combateram o incêndio na ilha de Rodes desde quarta-feira em condições quentes e ventosas. E voos de emergência deveriam levar os turistas para casa.

Mitsotakis disse na terça-feira que as condições melhorariam depois de quinta-feira e os dias seguintes seriam difíceis.

Ele disse que todos nós estamos com segurança. “Todo o planeta está enfrentando, e o Mediterrâneo em particular é um ponto quente da mudança climática, não existe um mecanismo mágico de proteção que teríamos implementado se existíssemos”.

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A mudança climática induzida pelo homem desempenhou um papel “absolutamente grande” nas ondas de calor extremo que varreram a América do Norte, o sul da Europa e a China neste mês, de acordo com uma avaliação de cientistas publicada na terça-feira.

Na Grécia, um promotor de Rhodes abriu uma investigação sobre as causas do incêndio e a preparação e resposta das autoridades, informou a emissora estatal ERT. Ele disse que cerca de 10% da área terrestre da ilha foi queimada.

‘Teste sem precedentes’

Lefteris Lautikos, cuja família é dona de um pequeno hotel na cidade costeira de Kyotari, um dos epicentros do incêndio do fim de semana, disse que seus 200 hóspedes – principalmente da Alemanha, Grã-Bretanha e Polônia – foram evacuados em carros alugados.

Seu pai, primo e outros dois tentaram apagar o fogo usando uma caixa d’água próxima.

“Quando vi o ar no sábado, não havia aviões e disse a todos: ‘Vamos queimar hoje'”, disse ele.

“Meu pai salvou o hotel, eu liguei para ele e ele não queria ir embora, ele me disse ‘se eu sair o hotel não vai existir’.”

John Hadzis, dono de três hotéis não afetados no norte de Rodes, disse que a ilha deveria receber os turistas de volta.

“Depois de esforços desumanos para controlar o fogo, agora são necessários esforços desumanos para reiniciar o turismo”, disse ele.

Uma das maiores ilhas da Grécia, Rodes é um dos principais destinos de verão, atraindo cerca de 1,5 milhão de turistas estrangeiros durante os meses de verão.

Cerca de 20.000 pessoas foram forçadas a fugir de suas casas e hotéis em Rodes no fim de semana, depois que o inferno se espalhou e atingiu balneários no sudeste da exuberante ilha, queimando terras, matando animais e danificando edifícios.

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Em 2018, a Grécia adotou uma abordagem mais proativa para evacuar as pessoas depois que um incêndio na cidade costeira de Matti, a leste de Atenas, matou 104 pessoas. Mas os críticos dizem que isso não melhora a capacidade de apagar incêndios que normalmente ocorrem no verão, embora a onda de calor deste ano tenha sido particularmente intensa.

Prefeito de Rodes no Facebook A ilha está enfrentando um teste sem precedentes.

Também houve um incêndio na ilha de Corfu.

A Grécia registrou temperaturas extremamente altas nas últimas semanas, com algumas áreas atingindo 44 graus Celsius (111,2 Fahrenheit) na quarta-feira.

Mais de 2.000 turistas foram levados para casa na segunda-feira e os operadores turísticos cancelaram as próximas viagens. A TUI (TUI1n.DE) suspendeu os voos para Rodes até sexta-feira. Ele disse que tinha 39.000 clientes em Rhodes na noite de domingo.

O turismo representa 18% da produção econômica da Grécia e um quinto dos empregos. Em Rodes e em muitas outras ilhas gregas, a dependência do turismo é ainda maior.

Reportagem de Angeliki Koutantou, Renee Maltezou, Karolina Tagaris e Alkis Konstantinidis; Por Philip Blenkinsop; Edição por Janet Lawrence e Emma Rumney

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