Vídeo ao vivo: assista à SpaceX apresentar os motores intuitivos do módulo lunar Nova-C

Mais um mês, mais um dia, mais uma tentativa de ir à lua.

Um módulo lunar robótico foi lançado na quinta-feira, um dia depois que uma falha técnica atrasou a primeira tentativa de lançamento. Se tudo correr bem, será a primeira espaçonave americana desde o pouso da Apollo 17 na Lua, em 1972, a fazer uma descida suave até a superfície lunar.

É também a mais recente tentativa privada de enviar naves espaciais à Lua. Todas as tentativas anteriores falharam. Mas a empresa responsável pelo esforço mais recente, a Intuitive Machines de Houston, está otimista.

“Estou muito confiante de que teremos sucesso em tocar suavemente a Lua”, disse Stephen Altemus, presidente e executivo-chefe da Intuitive Machines. “Nós testamos. Testamos e testamos. Tantos testes quanto pudermos.”


O módulo de pouso robótico, chamado Odysseus, foi lançado às 1h05 ET de quinta-feira em um foguete SpaceX Falcon 9 do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida.

EspaçoX E NASA Você pode assistir à cobertura do voo no player incorporado acima.

O foguete decolou conforme planejado nos primeiros minutos do vôo e o segundo estágio do veículo separou-se do propulsor do Falcon 9 alguns minutos depois, quando ele começou a retornar ao local de pouso. Após a separação do segundo estágio, os motores indutivos impulsionarão a espaçonave enquanto ela viaja em direção à Lua. Ele se comunica com controladores de motor intuitivos 50 minutos após o lançamento.

A SpaceX anunciou na terça-feira que estava adiando a tentativa de lançamento da manhã de quarta-feira. Em uma postagem na Empresa X, disse que a temperatura do combustível metano para o módulo de pouso “não era nominal”. Esse problema terminou na quinta-feira.

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Se o lançamento acontecer esta semana, ele pousará perto da cratera Malabert A no dia 22 de fevereiro. (Malapert A é uma cratera satélite da Grande Cratera Malapert, em homenagem ao astrônomo belga do século 17, Charles Malapert.)

Odisseu orbitará a lua 24 horas antes de tentar pousar.

O local de pouso, a cerca de 300 quilômetros do Pólo Sul, perto da Lua, é relativamente plano, tornando-o um local fácil para uma espaçonave pousar. Nenhuma espaçonave dos EUA jamais pousou no pólo sul da Lua, que é o foco de muitas agências e empresas espaciais porque pode estar cheio de água congelada.

A Intuition Machines chama seu projeto de espaçonave de Nova-C e nomeou esse módulo de pouso em particular como Odysseus. É um cilindro hexagonal com seis pernas de pouso, com cerca de 14 pés de altura e 5 pés de largura. Motores intuitivos apontam que o corpo do módulo de pouso tem aproximadamente o tamanho de uma antiga cabine telefônica britânica – algo como o Tardis do programa de TV de ficção científica “Doctor Who”.

No lançamento, com carga total de propelente, o módulo de pouso pesa cerca de 4.200 libras.


A NASA é um grande cliente de aeronaves Intuitive Engines; Paga à empresa US$ 118 milhões para entregar suas cargas. A NASA gastou outros US$ 11 milhões para projetar e construir seis instrumentos a bordo:

  • Um conjunto retrorrefletor de laser para refletir feixes de laser.

  • Um instrumento LIDAR para medir com precisão a altitude e a velocidade de uma espaçonave enquanto ela desce na superfície lunar.

  • Uma câmera estéreo para filmar a nuvem de poeira levantada pelos motores da sonda durante o pouso.

  • Um receptor de rádio de baixa frequência para medir os efeitos de partículas carregadas próximas à superfície lunar em sinais de rádio.

  • Um farol, Chandra Node-1, para demonstrar um sistema de navegação autônomo.

  • Um dispositivo no tanque de combustível que usa ondas de rádio para medir a quantidade de combustível existente no tanque.

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O módulo de pouso ainda carrega algumas cargas úteis, incluindo uma câmera construída por estudantes da Embry-Riddle Aeronautical University em Daytona Beach, Flórida; Instrumento pioneiro para futuro telescópio lunar; e Projeto de Arte de Jeff Koons.


Em 8 de janeiro, a Astrobotic Technology lançou seu módulo Peregrine em direção à Lua. Mas um mau funcionamento no seu sistema de propulsão logo após o lançamento impediu qualquer possibilidade de pouso. Dez dias depois, quando o Peregrine voltou para a Terra, ele queimou na atmosfera acima do Oceano Pacífico.

Tanto Odysseus quanto Peregrine fazem parte do programa Commercial Lunar Payload Services da NASA, ou CLPS. A missão do programa é usar empresas comerciais para enviar experimentos à Lua, em vez de a NASA construir e operar seus próprios pousos lunares.

“Sempre olhamos para essas entregas iniciais de CLPS como uma experiência de aprendizado”, disse Joel Kearns, vice-administrador associado de exploração na Diretoria de Missões Científicas da NASA, durante uma coletiva de imprensa na terça-feira.

A agência espacial espera que a abordagem seja muito mais barata, permitindo-lhe enviar mais missões com mais frequência, como parte do seu programa Artemis que se prepara para enviar astronautas de volta à Lua.

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