Manny Machado recebe a primeira violação do relógio de campo da MLB

PEORIA, Arizona – No primeiro turno de um jogo de treinamento de primavera contra o Seattle Mariners, o terceiro base do San Diego Padres, Manny Machado, colocou o pé esquerdo na área do rebatedor, bateu com o bastão no home plate e o balançou. foi configurado. Era uma rotina que ele tinha feito inúmeras vezes.

Mas, neste caso, Machado não teve tempo. O árbitro da home plate, Ryan Blakney, levantou-se de seu banco e apontou para Machado e seu pulso esquerdo para sinalizar a primeira violação do relógio de arremesso na história da Major League Baseball – mesmo que tenha ocorrido em um jogo de exibição.

Agora haverá um relógio de 30 segundos entre os rebatedores sob um novo conjunto de regras para acelerar o jogo e injetar mais atividade. Assim que uma rebatida começa, os arremessadores têm 15 segundos para iniciar seu movimento, ou 20 segundos se houver corredores na base.

No entanto, os rebatedores têm suas próprias regras. Eles devem estar na área do batedor e observar o arremessador com oito segundos restantes no relógio. Machado estava pronto com cerca de seis segundos restantes. Então, antes mesmo de ver um arremesso ou balançar o bastão, ele já acertou um golpe.

“Esse tempo passa rápido”, disse Machado após a derrota por 3-2. Mais tarde, ele brincou: “Pelo menos estamos no livro dos recordes.”

O treinamento de primavera é, afinal, prática. A temporada regular de 2023 começa em 30 de março, então as próximas cinco semanas serão gastas não apenas para os arremessadores fortalecerem seus braços e rebatedores para melhorar seu tempo, mas também para todos – de árbitros a treinadores e jogadores – fazerem alguns ajustes. Maiores mudanças de regras em uma única temporada na história do esporte.

“Definitivamente será um ano interessante”, disse Machado.

Ao longo das décadas, os jogos da MLB cresceram mais e, por vários motivos, tiveram menos ação. A média de tempo de jogo em 2021 foi recorde de três horas e 11 minutos, por exemplo, em 1976 a média de jogo durou duas horas e 29 minutos. A média geral de rebatidas da MLB na última temporada foi de 0,243, a menor desde 1968, de acordo com a Baseball Reference. As taxas de strikeout dispararam nos últimos anos.

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Assim, como parte de um acordo coletivo entre os donos das equipes da MLB e o sindicato dos jogadores antes da temporada de 2022, os dois lados concordaram com um painel de 11 homens – que incluía jogadores, mas era controlado pela MLB – que lidava com as mudanças nas regras. A decisão para 2023: adicionar um relógio de campo, proibir substituições defensivas e aumentar o tamanho das bases.

“As primeiras semanas de treinamento de primavera serão um período de ajuste e nossa intenção é mudar o comportamento o mais rápido possível”, disse Morgan Wall, que supervisionou as mudanças no livro de regras como vice-presidente executivo de operações de beisebol da MLB. Ele, junto com outros executivos da MLB, foi ao Peoria Sports Complex na área de Phoenix na sexta-feira para assistir a um dos primeiros jogos deste treinamento de primavera.

Eles esperam que os jogos sejam mais parecidos com os das décadas de 1970 e 1980: mais bases roubadas, mais rebatidas, mais capacidade atlética em campo.

“Acho que você verá um jogo que se move com muito ímpeto”, disse o comissário da MLB, Rob Manfred. “Acho que você verá mais bolas em jogo. Acho que você verá o campo e verá os jogadores da mesma forma que a maioria de nós cresceu vendo a posição. Acho que eles são vamos ver um movimento em direção a uma forma muito melhor do nosso jogo.

Os Mariners e os Padres ofereceram vislumbres do que poderia estar por vir. Durante suas duas entradas, o arremessador inicial do Padres, Nick Martinez, um arremessador relativamente rápido que leva mais tempo quando os corredores estão na base, fez a maioria dos arremessos com vários segundos restantes no relógio. Mas em alguns o relógio tiquetaqueou perigosamente perto de zero.

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“Tive que acelerar”, disse Martinez após o jogo. “Eu pensei que não iria pensar sobre isso hoje, e eu definitivamente senti isso.” Mais tarde, ele acrescentou: “Quero desacelerar o jogo, vai ser interessante. Eles acontecem mais na temporada porque há mais em jogo.

Mas Martinez disse que também notou rebatedores correndo para se posicionar. Com a liderança no jogo, o homem da segunda base dos Mariners, Golden Wong, estava completamente fora da área do rebatedor, mas rapidamente voltou a entrar e estava pronto a um segundo do fim.

“Os caras ficam um pouco cansados ​​trabalhando nesse ritmo, sejam os titulares ou os substitutos lançando muitos arremessos”, disse o técnico do Padres, Bob Melvin. “Haverá também um fator de resistência.”

O titular do Seattle Mariners, Robbie Ray, disse que estava pronto para o ritmo e não se sentiu apressado durante suas duas entradas.

“Algumas vezes, demorei para voltar ao tatame e pensei: ‘Ah, é melhor eu acelerar um pouco’, olhei para cima e tinha 11 segundos no relógio”, disse Ray. , como Martinez, disse que os dispositivos de arremesso usados ​​por apanhadores e arremessadores também ajudaram a simplificar o processo.

Enquanto o tempo passava para Machado, Ray disse que podia ouvir o árbitro dizendo a Machado para se apressar. Machado admitiu que estava tentando empurrá-lo no tempo, e Blakney o alertou com dois segundos restantes.

“Isso deixa os caras atualizados”, disse Machado, e acrescentou: “Quando você bate, precisa chegar lá e ir embora. Você realmente não tem a rotina que faz há 10, 11 anos.

As novas regras são um ponto focal no beisebol em todos os lugares, do Arizona à Flórida e à sede da MLB em Nova York. O superastro do Los Angeles Angels, Shohei Ohtani – um dos arremessadores mais lentos do beisebol, especialmente com os corredores nas bases – disse que se ajustar ao novo relógio de arremesso foi sua maior preocupação ao entrar no treinamento de primavera. Para ajudar, os Angels, como muitas outras equipes, acertam os relógios nos campos de treino. E as regras têm bastante sutileza e algum potencial para estratégia.

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“Se você perguntar a alguém em nosso acampamento ou a alguém do beisebol se eles não diminuem o tom, eu ligaria para BS se todos ainda estiverem atualizados”, disse o gerente do San Francisco Giants, Gabe Kapler, sobre as regras. Mais tarde, ele disse sobre seus jogadores: “Vejo que estou feliz e muitas perguntas estão sendo feitas”.

Durante as primeiras entradas na sexta-feira, outro impacto das novas regras tornou-se aparente. Após a falta de Machado – a única dele no jogo – ele marcou. Então Juan Soto, um rebatedor canhoto, acertou um único no lado direito do campo interno que teria levado a uma jogada dupla no final do inning se não fosse pelas viradas defensivas. As novas regras exigiam dois defensores de cada lado da segunda base, o que permitia mais espaço para a bola de Soto.

“Os canhotos vão adorar”, disse Machado, que correu para a terceira base como resultado. “Vai ser bom ver mais ataque, e talvez mais primeiro a terceiro e mais corridas. Mas você também verá uma boa defesa.

A cerca de 16 quilômetros de Machado, o Kansas City Royals derrotou o Texas Rangers por 6–5. Nesse jogo, houve três violações do relógio de arremesso, todas por arremessadores.

Quando os Padres ameaçaram no nono turno – uma visita ao monte e um beliscão adicionado – o jogo foi ainda melhor. Eles carregaram as bases, mas David Dahl voou para o campo direito profundo para a saída final.

Tempo Final: Duas horas e 29 minutos.

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