JetBlue diz que pode desistir do acordo para adquirir a Spirit Airlines

A JetBlue Airways disse na sexta-feira que pode desistir de sua aquisição da Spirit Airlines por US$ 3,8 bilhões depois que um juiz federal a bloqueou.

O anúncio veio uma semana depois que JetBlue e Spirit disseram que apelariam da decisão em um caso antitruste movido pelo Departamento de Justiça.

A Registros regulatórios Na sexta-feira, a JetBlue disse que o acordo poderia ser rescindido depois de domingo, a menos que certas condições fossem atendidas. Spirit disse em seu próprio arquivo Discorda da JetBlue e acredita que não há fundamento para rescindir o contrato.

Um juiz federal em Boston bloqueou a fusão proposta em 16 de janeiro, determinando que a Spirit desempenha um papel importante em manter as tarifas aéreas baixas e que uma aquisição pela JetBlue prejudicaria os passageiros. A decisão é uma vitória para o Departamento de Justiça, que procurou limitar a consolidação corporativa em toda a economia sob o presidente Biden.

A data de vencimento do contrato é 28 de janeiro e, caso sejam atendidas determinadas condições, essa data será automaticamente prorrogada para 24 de julho. A JetBlue argumenta que a Spirit não concluiu seu acordo, permitindo que a JetBlue rescindisse o acordo no domingo ou depois.

Como parte do acordo de fusão, a JetBlue concordou em pagar à Spirit e aos seus acionistas um total de US$ 470 milhões se os reguladores bloquearem o negócio.

Alguns especialistas jurídicos sugeriram que o pedido da JetBlue na sexta-feira sugeria que a empresa poderia eventualmente tentar negar a taxa de dissolução de US$ 470 milhões. Essa taxa foi fundamental para a aceitação da oferta da JetBlue pela Spirit de abandonar o acordo proposto com a Frontier Airlines.

“Essencialmente, a JetBlue estava jogando”, disse Dylan Carson, ex-advogado antitruste do Departamento de Justiça que hoje trabalha no escritório de advocacia Manatt, Phelps & Phillips.

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A Spirit certamente contestará em tribunal qualquer tentativa da JetBlue de evitar o pagamento da taxa de rescisão.

Alguns advogados antitruste parecem ter determinado que um recurso da decisão do juiz federal seria caro, demorado e provavelmente fracassaria a JetBlue.

“Pelo menos aqui a cláusula antitruste parece permitir que fusões de companhias aéreas ocorram sem impedimentos”, disse Dan McGuig, ex-advogado antitruste do Departamento de Justiça que agora é sócio do escritório de advocacia Cohen Milstein.

O preço das ações da Spirit caiu cerca de 10% na tarde de sexta-feira. As suas ações perderam mais de metade do seu valor desde que o negócio foi bloqueado, à medida que os investidores se preocupam com as suas perspetivas como um negócio independente. A Spirit não é lucrativa e carrega muitas dívidas. A companhia aérea também foi forçada a suspender alguns de seus jatos devido a problemas no motor.

O preço das ações da JetBlue, que poderia economizar bilhões de dólares se o negócio fosse concretizado em vez de entrar com um recurso, subiu cerca de 3% na tarde de sexta-feira.

Jonathan Handshoe, analista de aviação da CFRA Research, observou que a fusão corre o risco de ocorrer num momento turbulento para a indústria. Mesmo com os clientes gastando mais em viagens no ano passado, os custos de combustível e mão de obra aumentaram e os reguladores estão examinando a Boeing, limitando a capacidade da fabricante de aviões de expandir a produção depois que uma tripulação de jatos 737 Max 9 explodiu durante a Alaska Airlines. Voo este mês.

“Com o pedido de hoje, acreditamos que a JetBlue irá se concentrar em seu próprio futuro”, disse o Sr. Ferradura disse.

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