A missão Peregrine abandonou sua tentativa de pousar na Lua após sofrer uma perda ‘crítica’ de combustível



CNN

A Astrobotic Technology, desenvolvedora do primeiro módulo lunar lançado dos Estados Unidos em cinco décadas, disse que abandonaria os esforços para colocar sua espaçonave Peregrine na Lua dentro de 24 horas após a decolagem do veículo.

A agência disse que a espaçonave sofreu uma perda “significativa” de propelente devido a um vazamento de combustível.

Horas depois de o veículo espacial ter sido lançado da Flórida na manhã de segunda-feira, a missão Astrobotic anunciou que estava em perigo. O módulo lunar, conhecido como Peregrine, não conseguiu se posicionar de frente para o Sol, possivelmente devido a um problema de propulsão, segundo a Astrobotic. Esse desvio impediu a espaçonave de carregar as baterias.

O problema da bateria foi resolvido posteriormente, mas a Astrobotics não conseguiu resolver um aparente problema com o sistema de propulsão da sonda Peregrine.

Em um comunicado na noite de segunda-feira, o vazamento de combustível fez com que os propulsores do sistema de controle de atitude do módulo de pouso Peregrine – que foi projetado para alinhar com precisão o módulo de pouso em forma de caixa de 1,80 metro de altura enquanto estava no espaço – “funcionassem mal. Eles podem proteger o módulo de pouso de descidas descontroladas além de seus ciclos de vida útil esperados.

A Astrobotic acrescentou que os propulsores permanecerão operacionais por no máximo mais 40 horas.

“Neste ponto, o objetivo é aproximar o Peregrine o mais próximo possível da distância lunar antes que ele perca a capacidade de manter a posição voltada para o Sol e perca energia”, disse a agência.

Isso significa que o pouso planejado na Lua em 23 de fevereiro está fora de questão.

A Astrobotic já havia alertado que uma “falha no sistema de propulsão” estava drenando o combustível do veículo pouco depois das 13h (horário do leste dos EUA). Mas a empresa trabalhou horas na segunda-feira para confirmar o problema e avaliar opções.

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Em algum momento da tarde de segunda-feira, a Astrobotic também compartilhou a primeira imagem da sonda Peregrine no espaço. A fotografia mostra que as camadas externas do isolamento do veículo encolheram.

De astrobótico/x

A Astrobotic Technology, desenvolvedora do Peregrine Lunar Lander, compartilhou a primeira imagem do pouso no espaço em 8 de janeiro de 2024. A imagem foi capturada por uma câmera montada no topo do convés de carga e mostra o isolamento multicamadas (MLI). Exterior da sonda Peregrine em primeiro plano.

O objeto destruído é “a primeira pista visual consistente com nossos dados de telemetria apontando para uma anomalia no sistema de propulsão”, disse a empresa em um post na plataforma de mídia social X às 16h12 (horário do leste dos EUA) de segunda-feira.

Após a decolagem às 2h18 a bordo de um foguete Vulcan Centaur desenvolvido em conjunto pela Lockheed Martin e Boeing Venture United Launch, o módulo lunar Peregrine completou com sucesso a primeira fase de sua jornada. aliança

Foi o primeiro vôo do foguete Vulcan Centaur, o novo veículo da ULA projetado para substituir seus foguetes mais antigos.

O Vulcan Centaur teve o desempenho esperado, enviando o módulo lunar Peregrine para uma órbita de injeção translunar, confirmou a agência logo após as 3 da manhã. De acordo com a ULA. Envolveu uma queima de motor precisamente cronometrada que empurrou a sonda Peregrine para um caminho na órbita da Terra que lhe permitiria sincronizar-se com a Lua a uma distância de 384.400 quilómetros (238.855 milhas).

Esperava-se que o módulo de pouso Peregrine disparasse seus próprios propulsores internos, usando três manobras para marcar sua trajetória.

Em um comunicado, Peregrine começou a se comunicar com sucesso com a rede do espaço profundo da NASA, ativou seus sistemas aviônicos e “os controles térmicos, de empuxo e de potência estão todos operacionais e operando conforme o esperado”, disse a Astrobotic.

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“Após a ativação bem-sucedida dos sistemas de propulsão, o Peregrine entrou em um estado operacional seguro”, disse a agência.

Só então, porém, a sonda Peregrine experimentou “hostilidade”, fazendo com que o veículo se afastasse do Sol e não conseguisse carregar a bateria.

Os controladores da missão então “desenvolveram e executaram uma manobra aprimorada para reorientar os painéis solares em direção ao Sol”, segundo a Astrobotic.

Eles alcançaram esse objetivo.

“A manobra aprimorada da equipe teve sucesso na reorientação do painel solar de Peregrine em direção ao Sol. Agora estamos carregando a bateria”, disse a empresa em uma atualização. Publicados 12h34 horário do leste dos EUA.

No entanto, a Astrobotic disse que o problema básico da propulsão precisa ser resolvido. A espaçonave deve usar seus propulsores internos – e ter impulso suficiente – para fazer um toque suave na Lua.

A Astrobotic Technology, sediada em Pittsburgh, desenvolveu o Peregrine sob um contrato de US$ 108 milhões com a NASA. O veículo foi concebido desde o início para ser relativamente barato – com o objectivo de cumprir a visão da NASA de reduzir o custo de colocar um módulo de aterragem robótico na Lua, que pediu ao sector privado para competir por tais contratos.

O CEO da Astrobotic, John Thornton, disse à CNN em 2 de janeiro que considerava este primeiro lançamento uma missão de teste.

“É realmente uma abordagem de 50-50 na segmentação – trata-se de vencer a indústria, não de qualquer missão específica”, disse Thornton.

Joel Kearns, vice-administrador associado de exploração na Diretoria de Operações Científicas da NASA, divulgou um comunicado na segunda-feira dizendo: “Cada sucesso e revés é uma oportunidade de aprender e crescer. Usaremos esta lição para alimentar os nossos esforços para o avanço da ciência lunar, da exploração e do desenvolvimento comercial.

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Thornton, que disse anteriormente que a missão Peregrine custou à Astrobotic mais dinheiro do que rendeu, observou à CNN o que o fracasso da missão significaria para a empresa.

“Isso certamente terá algum impacto em nossos relacionamentos e em nossa capacidade de garantir trabalho adicional no futuro”, disse Thornton. “Certamente não será o fim do negócio, mas certamente será um desafio.”

Abandonar seu esforço de pouso lunar representa uma enorme perda não apenas para o Astrobot, mas também para a NASA e outros países e organizações que possuem cargas úteis no módulo de pouso Peregrine.

A empresa não poderá testar a manobra de pouso, que – em tentativas anteriores de pouso lunar por vários países e empresas – provou ser a etapa mais difícil da viagem.

Peregrine carrega cinco instrumentos científicos da NASA e 15 cargas úteis de várias organizações e países. As cargas comerciais do módulo de pouso incluíam relíquias e restos humanos que os clientes pagaram para enviar à superfície lunar.

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