Fábricas de baterias EV criam um problema curinga

A General Motors apresentou sua nova plataforma modular e sistema de bateria, Altium, em 4 de março de 2020 em seu campus do Centro de Tecnologia em Warren, Michigan.

Foto de Steve Fecht para General Motors

DETROIT – Em negociações trabalhistas já controversas entre o sindicato United Auto Workers e as principais montadoras, uma questão curinga está em jogo nas discussões.

As fábricas de baterias EV multibilionárias – e seus esperados milhares de trabalhadores – são críticas para o futuro da indústria automobilística e posicionadas de maneira única para ter amplas implicações para o UAW, as montadoras e o impulso do presidente Joe Biden em direção à fabricação doméstica.

Mas há um problema. Eles não fazem parte das negociações.

Quase todas as usinas notificadas são joint ventures separadas com suas próprias operações, negociações e contratos – contratos que não se enquadram nos contratos de trabalho. General Motors, Ford Motor E constelação antes do prazo de 14 de setembro. As montadoras argumentam que as fábricas de joint ventures não são legalmente parte do debate.

Mas a liderança do UAW tornou uma prioridade garantir uma “transição suave” para EVs para trabalhadores automotivos, inclusive em fábricas de baterias. Os atuais e ex-líderes sindicais disseram à CNBC que, para a viabilidade do sindicato a longo prazo, as fábricas de baterias devem ser uma prioridade para a organização trabalhista, mesmo que seja discutida diretamente no contrato nacional.

“É um jogo de shell”, disse o presidente do UAW, Shawn Fine, na semana passada sobre as instalações da bateria. “No final das contas, eles podem criar joint ventures e ainda ter uma obrigação para com seus membros, para com seus trabalhadores, e optam por não fazer isso por um motivo, porque querem correr para o fundo do poço.”

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O presidente do UAW, Shawn Fine (à direita), fala com o membro do sindicato Jerome Buckley do lado de fora da fábrica da General Motors Factory Zero em Detroit em 12 de julho de 2023.

Michael Wayland/CNBC

De acordo com negociadores atuais e anteriores de ambos os lados da mesa, ambos os lados podem usar as fábricas de baterias como um substituto nas negociações.

A ideia seria construir proteções futuras (ou restrições) para trabalhadores de VEs em contratos de trabalho que cubram trabalhadores automotivos tradicionais, o que, segundo especialistas, poderia abrir um precedente para futuras negociações trabalhistas de VEs.

Trabalhadores da GM Altium

A GM é a única fabricante de automóveis de Detroit a operar e sindicalizar uma fábrica de baterias em joint venture – a primeira no país a enfrentar essa dinâmica de negociação específica e uma grande fábrica que estabelece padrões para a indústria.

A CEO da GM, Mary Barra, e outros executivos disseram que os membros devem decidir se sindicalizam ou não as fábricas de baterias, já que esses tipos de trabalho substituem cada vez mais os trabalhos tradicionais de montagem.

No entanto, eles argumentam que os trabalhadores nas fábricas deveriam receber menos do que os trabalhos de montagem tradicionais porque é um trabalho diferente – fabricar peças para o veículo geral do que montar o produto final – tradicionalmente feito por fornecedores terceirizados.

Na fábrica de baterias Altium da GM em Ohio, os trabalhadores ganham de US$ 16 a US$ 22 por hora com todos os benefícios, incentivos e assistência educacional.

Esses são os empregos de fornecedores e “subsidiários” que os membros do UAW fazem atualmente nas principais montadoras, mas isso é menos do que os salários dos trabalhadores automotivos tradicionais que montam veículos e máquinas e ganham de US$ 18 a US$ 32 por hora.

A CEO da General Motors, Mary Barra, fala na fábrica de montagem de veículos elétricos General Motors Factory Zero em 17 de novembro de 2021 em Detroit, Michigan.

Nick Andaya | Boas fotos

Fine criticou especificamente as montadoras e o governo Biden por usar bilhões de dólares de impostos federais para subsidiar instalações sem fornecer aos trabalhadores melhores salários e benefícios.

“Se vamos fazer coisas para essas empresas para ajudar a fazer essa transição, não podemos deixar a mão de obra fora da equação”, disse Fine do lado de fora da fábrica de Stellandis na semana passada.

Fain reteve um endosso de reeleição para o presidente Joe Biden até que as preocupações do sindicato sobre a transição da indústria automobilística para veículos totalmente elétricos sejam abordadas.

A montadora de Detroit anunciou que investirá cerca de US$ 22 bilhões em oito fábricas de baterias nos Estados Unidos, incluindo uma fábrica de US$ 3,5 bilhões em Michigan, que será uma subsidiária integral da Ford, em vez de uma joint venture.

Todas as plantas entrarão em operação nos próximos quatro anos.

Definindo um padrão

O UAW divulgou um white paper na semana passada detalhando alguns dos problemas e preocupações de segurança na fábrica de Ultium. O comunicado foi divulgado dois dias antes do início oficial das negociações contratuais nacionais entre o sindicato e as montadoras de Detroit.

O sindicato sugeriu em seu white paper que o Acordo Nacional de Trabalho UAW-GM, chamando Ultium Cells de “um modelo altamente bem-sucedido para proteger a segurança usado em Lordstown e outros fabricantes de células de bateria”, poderia fornecer uma solução para o acordo nacional da GM no local.

Kinethia Black, membro do UAW Local 5960, pisa nos freios de um Chevrolet Bolt EUV 2022 durante a montagem do veículo em 6 de maio de 2021 na General Motors Orion Assembly Plant em Orion Township, Michigan.

Foto de Steve Fecht para Chevrolet

O sindicato pode defender um acordo multiempresarial ou chegar a um novo acordo nacional com as empresas e depois negociar com a Altium para criar um acordo finalizado.

Embora o sindicato prefira empregos de bateria a salários mais altos, ele também pode modelar um contrato de empregos auxiliares. Os funcionários das subsidiárias da GM atualmente começam em US$ 18,50 a hora e podem chegar a US$ 22 ou US$ 24 a hora, dependendo do trabalho.

No entanto, Altium e o UAW ainda estão “longe” de um acordo sobre salários e benefícios, de acordo com duas pessoas familiarizadas com as negociações.

A GM se recusou a comentar o white paper, referindo-se a sua joint venture de células Altium com a LG Energy Solutions.

Um porta-voz da Altium condenou o relatório e a representação da planta pelo UAW, dizendo que as preocupações de segurança do UAW eram “conscientemente falsas e enganosas”.

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