A iniciativa de veículos autônomos de Cruz corre o risco de se tornar o mais recente fracasso da GM

Detroit- Motores GeraisDesde que a montadora começou a investir nessas áreas de crescimento em 2016, ela planeja diversificar seus negócios por meio de indústrias modernas, como compartilhamento de viagens e outros empreendimentos ou startups de “mobilidade”.

Cruise, sua subsidiária majoritária de veículos autônomos, parece ser a próxima.

Sendo uma das maiores oportunidades de negócios da GM, a unidade rapidamente assumiu responsabilidades crescentes. A GM, que detém mais de 80% das ações, tem enfrentado uma onda de problemas e investigações desde um acidente em 2 de outubro em São Francisco, no qual um pedestre foi arrastado por 6 metros por um veículo Cruze autônomo. Outro veículo.

Após o incidente, a frota de robotáxis da Cruise foi suspensa enquanto se aguarda os resultados de inspeções de segurança independentes. A sua liderança foi destruída, os seus co-fundadores demitiram-se e outros nove líderes foram expulsos. A GM vem cortando drasticamente custos e planos de crescimento para o negócio, Incluindo a suspensão da produção de novos Robotaxis. Os governos locais e centrais lançaram as suas próprias investigações. E o empreendimento está demitindo 24% de sua força de trabalho.

A GM, tal como outras empresas, passou rapidamente da tentativa de cortejar Wall Street, incluindo a criação de 80 mil milhões de dólares em novos negócios até 2030, para se concentrar novamente no seu negócio principal de geração de lucros num contexto de preocupações económicas e de recessão.

Apesar de tudo, a GM espera eventualmente avançar com o Cruze. A CEO da GM, Mary Barra, disse durante uma reunião da Automotive Press Association em Detroit, em 4 de dezembro, que o Cruze está “mais focado em endireitar o navio”.

“Temos confiança na equipe e estamos comprometidos em apoiá-los enquanto eles posicionam Cruise para o sucesso de longo prazo com foco na confiança, responsabilidade e transparência”, disse a GM na quinta-feira em comunicado sobre as demissões anunciadas em Cruise.

Projetos anteriores

Mas a indústria como um todo, e não apenas a GM e a Cruise, está cada vez mais preocupada com a viabilidade dos veículos autónomos, ou AVs, como um negócio e não como um projecto científico central.

“A tecnologia AV, embora tenha feito muitos progressos, provavelmente não será lucrativa tão cedo, certamente não nesta década”, disse Sam Abulsamid, principal analista de pesquisa da Guidehouse Insights. “Se eles tiverem que fazer o corte, a robótica parece ser o lugar óbvio para fazê-lo.”

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Alguns analistas de Wall Street estão esperançosos de que uma abordagem prática com a montadora de Detroit permitirá que a GM e a Barra transformem Cruz e eventualmente se concentrem no crescimento do negócio. Muitos esperam atualizações em um evento para investidores em março.

“A suspensão das operações de cruzeiros e a redução dos custos dos cruzeiros em 2024 são apenas os primeiros passos. Mais uma vez, esperamos que estas preocupações sejam abordadas e sanadas até ao dia do mercado de capitais no início de 2024, mas esperamos que as dúvidas permaneçam nesse ínterim, “, disse o analista do Morgan Stanley, John Murphy, em uma nota aos investidores de 29 de novembro.

Se a GM não conseguir reverter as operações, a Cruze se juntará à sua lista de negócios, parcerias e investimentos inativos em crescimento desde 2016.

A montadora discutiu veículos autônomos pessoais até meados da década e está avaliando “carros voadores” em meados da década de 2030. Até 2021, a empresa disse ter cerca de 20 iniciativas em seu pipeline, visando US$ 1,3 trilhão em novos mercados brutos endereçáveis.

“O cruzeiro é mais ambicioso e mais caro do que outros projetos”, disse Abulzamid. “Está fadado a acabar no lixo. Eles precisam dar uma boa olhada no que desejam priorizar.”

Nem todos os principais negócios da GM lançados nos últimos anos falharam. GM Energy e BrightDrop continuam a operar a unidade comercial de EV; No entanto, a GM trouxe recentemente BrightDrop interno Ser uma subsidiária integral.

A divisão financeira da GM continua a operar o negócio de seguros, que foi lançado no final de 2020 como parte dos seus esforços de crescimento.

“Trata-se de redefinir prioridades… e garantir que você reduza o que não precisa mais fazer”, disse o CFO da GM, Paul Jacobson, à mídia em 30 de novembro sobre as medidas gerais de corte de custos da empresa, incluindo cortes “significativos”. Suas unidades Power e BrightDrop.

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Fonte: Queda do Orgulho

Jacobson diz que a transição da Brightdrop visa reduzir redundâncias e custos à medida que os casos de negócios mudam. Esperava-se que a BrightDrop gerasse US$ 1 bilhão em receita este ano; Não está claro onde isso termina.

A GM se recusou a dizer se Jacobson poderia trazer o Cruze para a montadora, que tem sua própria divisão de veículos autônomos. Recentemente nomeado De Ananda Kancharla Metaplataformas para o cargo recém-criado de vice-presidente de sistemas avançados de assistência ao motorista.

A GM continua a operar a sua divisão de defesa militar e o negócio de células de combustível, que anunciou recentemente novos acordos ou parcerias. A empresa não informou receita ou lucro dessas unidades.

A GM afirma que os investimentos nas suas iniciativas de software e joint ventures para veículos elétricos são promissores – por exemplo, um investimento com a POSCO Future M para aumentar a capacidade de produção de células de bateria importantes na América do Norte ultrapassará mil milhões de dólares.

Os veículos autônomos são viáveis?

Renderizações da GM do “Portfólio Cadillac Halo”, que inclui conceitos para um ônibus autônomo (à direita) e uma aeronave elétrica de decolagem e pouso vertical (eVTOL), também conhecida como veículo voador.

Captura de tela via GM

Outros concorrentes como Lyft, Uber e outros Motor Ford/A Argo AI, apoiada pela Volkswagen, encerrou seus projetos de veículos autônomos, citando a indústria não lucrativa e não testada e os enormes investimentos necessários. Stellar anunciou parcerias com BMW e Waymo, mas nada com nomes como Cruze e Argo.

“Quero saber o que é necessário para que a Cruise volte a operar serviços empresariais para os consumidores de maneira segura”, disse David Whiston, analista da Morningstar. “Então, quanto custo pode ser economizado se não operarmos operações de consumo e, talvez, se não crescermos em outras cidades por enquanto? Porque as perdas se tornaram grandes demais.”

O investimento da GM no Cruze e sua participação nas perdas da empresa custaram à montadora mais de US$ 8 bilhões desde 2016, de acordo com registros públicos anuais. As perdas estão a aumentar, incluindo 1,9 mil milhões de dólares no terceiro trimestre deste ano.

Depois de comprar o Cruze, investidores da GM como Honda Motor, SoftBank Vision Fund e, mais recentemente, Wal-Mart E Microsoft. No entanto, no ano passado, a GM comprou uma participação acionária no SoftBank por US$ 2,1 bilhões.

A GM disse que reduzirá significativamente os custos do Cruze. Parra, que lidera o conselho de administração da Cruise, dezembro. Em entrevista coletiva em 4 de novembro, a montadora se recusou a dizer quanto está disposta a gastar no Cruze daqui para frente, até que conclua suas avaliações e tenha um plano para o futuro.

Cruz tinha US$ 1,7 bilhão em caixa no final do terceiro trimestre e, com as atuais taxas de consumo de caixa, durará a maior parte do próximo ano.

Bharara e outros defensores dos veículos autônomos dizem que os carros autônomos têm o potencial de reduzir significativamente acidentes e acidentes rodoviários, ao mesmo tempo que fornecem transporte para aqueles que não podem dirigir sozinhos.

“Estamos lidando com os desafios que Cruz enfrenta agora”, disse Barra em 4 de dezembro. “Temos que ter um plano adequado.”

-CNBC Michael Bloom E Campo de Hayden contribuiu para este relatório.

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