Manifestantes vandalizaram propriedades no local de um centro policial planejado em Atlanta

ATLANTA – Centenas de ativistas invadiram o local de um proposto centro de treinamento de policiais e bombeiros em um subúrbio arborizado de Atlanta no domingo, incendiaram veículos da polícia e de construção e um trailer e dispararam fogos de artifício contra policiais estacionados nas proximidades.

O Departamento de Polícia de Atlanta disse que 35 pessoas foram detidas, e os manifestantes também jogaram grandes pedras, tijolos e coquetéis Molotov.

O vandalismo ocorreu no segundo dia do que foi dito ser uma série de protestos de uma semana contra a construção planejada do Centro de Treinamento de Segurança Pública de Atlanta no campus de 85 acres de propriedade da cidade.

O complexo inclui salas de aula, um anfiteatro e áreas onde os policiais podem simular tiroteios e perseguições em alta velocidade, e os bombeiros podem aprender a dirigir caminhões de bombeiros e sinos de batalha. Detratores a ridicularizam como Cop City.

Os manifestantes usaram a cobertura de um protesto pacífico para “lançar um ataque coordenado contra equipamentos de construção e policiais”, disse a polícia de Atlanta em um comunicado, destruindo vários equipamentos de construção. Não foi informado imediatamente se alguém ficou ferido.

Nos últimos meses, as tensões entre policiais e manifestantes aumentaram na área adjacente à floresta. Os ambientalistas querem que a floresta, que cobre mais de 1.000 acres, seja preservada como um dos espaços verdes mais importantes da região. Outros ativistas estão preocupados que o desenvolvimento da base de treinamento ajude a aumentar a militarização da força policial. Os oponentes do centro começaram a se organizar contra o campus logo depois que o Conselho da Cidade de Atlanta o aprovou em 2021.

Em janeiro, Manuel Esteban Páez Terran, de 26 anos, morreu e um policial estadual ficou gravemente ferido em confrontos enquanto a polícia expulsava os manifestantes da floresta.

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No domingo, muitos dos manifestantes – que se juntaram a um subconjunto de várias centenas de manifestantes e permaneceram na área onde a música tocava – pegaram pequenos itens enquanto caminhavam pela grama alta e lama até o canteiro de obras, vestidos de preto e camuflado, com seus rostos cobertos. Cercas no caminho. Como os veículos foram incendiados, os policiais observaram e não intervieram inicialmente.

Um helicóptero da polícia de Atlanta sobrevoava o local. Minutos depois, os manifestantes voltaram a uma seção do canteiro de obras onde estavam reunidos desde sábado, onde música ao vivo tocava nos alto-falantes. Várias agências de aplicação da lei responderam, incluindo a Patrulha do Estado da Geórgia, e os policiais então convergiram para a área e detiveram pessoas.

Estima-se que o centro planejado no condado de DeKalb custe US$ 90 milhões, e a Atlanta Police Foundation, uma organização sem fins lucrativos, está arrecadando a maior parte desse valor.

Ativistas contra o desenvolvimento começaram sua planejada semana de protesto no sábado com uma manifestação, uma marcha pela South River Forest e um festival de música e arte.

Azul Bohra Relatório contribuído.

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